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France

Décès du dernier survivant de la catastrophe du Hindenburg

La carcasse calcinée du dirigeable géant "Hindenburg", à Lakehurst (Etats-Unis). Photo datée du 7 mai 1937

ACME/AFP - -

Le dernier des rescapés de la catastrophe du dirigeable Hindenburg, qui s'est écrasé en flammes le 6 mai 1937 dans l'Etat américain du New Jersey, est décédé à 90 ans, a annoncé la Cremation Society du New Hampshire.

Werner Doehner n'avait que 8 ans quand il a perdu son père et sa soeur dans l'incendie du zeppelin géant, fierté du IIIe Reich. Trente-quatre autres personnes avaient péri dans l'accident qui a marqué l'histoire de l'aviation civile et sonné le glas de l'âge d'or des zeppelins.

Surnommé le “Titanic des airs”, le Hindenburg était le plus grand dirigeable jamais construit. Sustenté par de l'hydrogène --gaz hautement inflammable-- et propulsé par quatre moteurs diesel, il pouvait traverser l'Atlantique en 3 jours.

L'embrasement de l'aérostat en provenance de Francfort, lors de sa phase de descente vers sa tour d'amarrage à Lakehurst dans le New Jersey, s'était déroulé devant l'objectif des photographes et cameramen dépêchés pour immortaliser l'événement. Les clichés avaient fait la une de la presse mondiale.

Fierté du IIIe Reich, le zeppelin "Hindenburg" photographié en mai 1936 à Lakehurst, USA. (AFP - -)
Fierté du IIIe Reich, le zeppelin "Hindenburg" photographié en mai 1936 à Lakehurst, USA. (AFP - -)

Werner Doehner avait dû sa vie à sa mère qui l'avait saisi et jeté par une fenêtre, après avoir agi de même avec son frère. La femme avait également survécu, au prix d'une hanche fracturée.

Gravement brûlé, le petit garçon avait été hospitalisé plusieurs mois et avait dû subir des greffes de peau.

Né en Allemagne, à Darmstadt, Werner Doehner a passé son enfance au Mexique, où son père travaillait pour un laboratoire pharmaceutique. Il s'était installé en 1984 aux Etats-Unis pour travailler pour General Electric, selon sa notice nécrologique publiée par la Cremation Society du New Hampshire.

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