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France

Disparition de Jean Delumeau, grand historien du christianisme

Titulaire de la chaire d’histoire des mentalités religieuses de l’Occident moderne au Collège de France, l’auteur de La peur en Occident est mort lundi.

Jean Delumeau dans son bureau au Collège de France.
Jean Delumeau dans son bureau au Collège de France. Sébastien SORIANO/Le Figaro

C’est un des plus grands historiens du christianisme, Jean Delumeau, qui s’est éteint lundi à l’âge de 96 ans. Il avait consacré une grande partie de son œuvre à l’étude des sentiments, comme la peur, dont il a pu montrer qu’elle avait dominé la civilisation chrétienne depuis le Moyen Âge. Il en rendra compte de façon brillante dans son livre sur La Peur en Occident (1978). Travail qui reste d’une brûlante actualité. Car l’historien chercha à démontrer que les populations de l’époque médiévale avaient été prises dans une angoisse mortifère, du fait notamment à partir du XIVe siècle d’épidémies monstrueuses, ce qui donna naissance à une «pastorale de la peur».

L’Église essaya d’agir contre le fléau du mal «naturel» en créant ou en accentuant en parallèle d’autres calamités «morales», comme le péché ou le démon, qui, elles, pouvaient être vaincues par les individus. Ce qui était une façon de redonner une forme de confiance à des populations désarçonnées qui ne se trouvaient pas aussi impuissantes

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