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Football - Ligue des champions - La revanche d’Adrien Rabiot

La Juventus Turin est sous pression. Afin de poursuivre leur aventure européenne, les hommes de Maurizio Sarri - défaits à aller (1-0) - doivent à tout prix remporter leur huitième de finale retour de la Ligue des champions face à l'Olympique Lyonnais avec deux buts d'écart. Pour ce faire, les Turinois comptent entre autres sur Adrien Rabiot qui s’est imposé comme l’un des hommes fort de la Vieille Dame depuis la reprise du championnat italien. Une belle revanche pour le milieu de terrain qui a connu des débuts difficiles chez les Bianconeri.

«En difficulté mentale»

Confronté à une forte concurrence au milieu de terrain - avec Miralem Pjanic, Sami Khedira, Rodrigo Betancur, Aaron Ramsey ou encore son compatriote Blaise Matuidi - le joueur formé au Paris Saint-Germain doit ronger son frein lors de son arrivée à Turin ; Maurizio Sarri lui préférant notamment le champion du Monde 2018. «En difficulté mentale» selon les dires de son entraîneur, ses prestations sont souvent insipides. Le technicien italien lui reproche par ailleurs des carences tactiques et un manque d’agressivité et d’intensité. Mais le «Duc» va finalement commencer à s’adapter aux exigences de la Serie A à la fin du mois de décembre et au début de l’année 2020. 

Accusé de faire grève contre la baisse des salaires

Au cours de cette période, Adrien Rabiot enchaîne les titularisations et les Bianconeri les victoires. Ses performances ne sont pas optimales mais sont déjà bien meilleures, ce qui fait dire à l’entraîneur turinois à la mi-janvier que le Français est sur la bonne voie : «Adrien progresse beaucoup en termes de condition et d’aspect tactique. Il s’est très bien comporté lors de ses derniers matches, notamment dans l'agressivité et l’intensité», explique-t-il en conférence de presse. 

Lancé, mais encore inconstant, le milieu de terrain relayeur est coupé dans son élan par la pandémie. Pendant cette trêve forcée, il est au cœur d’une polémique. Absent à la reprise de l’entraînement en mai, il est accusé par La Stampa d’être en grève en raison d’un désaccord sur la baisse des salaires des joueurs. Le footballeur âgé de 25 ans, qui était confiné sur la Côte d’Azur, dément et ironise sur la situation sur les réseaux sociaux. Le confinement semble lui avoir été bénéfique sur le plan physique et sur le plan mental. Au retour de la compétition, le Français apparaît très en forme et plus libéré. Il impose sa puissance dans l’entrejeu, il joue davantage vers l’avant et n’hésite pas à tenter des percées, avec en point d’orgue un but fantastique face à l’AC Milan après une chevauchée démarrée dans son propre camp. 

Le but incroyable d'Adrien Rabiot face à l'AC Milan

«Je n'ai pas vu beaucoup de joueurs capables de courir avec la balle comme Rabiot.»

Maurizio Sarri

Ce retour en force plaît à Maurizio Sarri. L’ex-coach de Naples et de Chelsea lui accorde sa confiance, lui donne davantage de responsabilités et l'encense au courant du mois de juillet: «Rabiot est un très bon joueur avec de grandes aptitudes physiques et techniques. Je n'ai pas vu beaucoup de joueurs capables de courir avec la balle comme Rabiot. C'est un homme réservé, qui vient d'un autre type de championnat et de football, précise le technicien en conférence de presse. Il lui a fallu quelques mois pour comprendre la Juventus et le style de jeu italien. Mais maintenant, il se débrouille très bien. C'est arrivé à beaucoup de joueurs étrangers au cours de leurs six premiers mois en Italie, c'est naturel. Aujourd'hui, il montre ses qualités et sa grande personnalité. Il joue avec beaucoup de confiance et de calme.» C’est de cette confiance-là dont a besoin la Juventus ce vendredi soir pour espérer se qualifier pour les quarts de finale de la C1.

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