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Hand - LNH - LNH : Olivier Girault, démission imminente

Olivier Girault est toujours président de la Ligue nationale de handball (LNH), mais il devrait officialiser sa démission dans les jours à venir. Son départ était prévu depuis des mois, depuis qu'il a confirmé fin avril sa candidature à la présidence de la Fédération. En assemblée générale, il l'avait annoncé pour le 30 juin, et la situation faisait grincer des dents dans le milieu. « Pas de commentaire sur ce sujet », lâchait dernièrement David Tebib, le président de Nîmes et de l'Union des clubs professionnels de handball, qui devrait selon toute vraisemblance assurer l'intérim à la tête de la LNH.

« Avant le 10 août, on n'entendra plus parler de moi à la Ligue, confirme cependant Girault à L'Equipe. Je vais envoyer ma lettre de démission dans les prochains jours. » Avant de quitter l'instance qui organise les Championnats pros masculins, l'ancien capitaine de l'équipe de France (47 ans) avait deux dossiers chauds à régler, la prolongation du contrat de naming avec Lidl et la modification de l'accord de diffusion avec beIN Sports. « On aurait voulu qu'ils se règlent beaucoup plus vite, mais même si le sport a redémarré, la machine est encore un peu grippée, glisse-t-il. Tout l'écosystème a été touché et cela a tout retardé. »

« Je remercie la Ligue car, si tu n'exerces pas un poste aux plus hautes fonctions, c'est très difficile de comprendre la complexité des rouages du système politique et sportif français »

Olivier Girault n'aura donc passé que deux ans et demi à la tête de la LNH, qu'il avait conquise à la hussarde en février 2018 face au sortant Philippe Bernat-Salles. « Je remercie la Ligue car, si tu n'exerces pas un poste aux plus hautes fonctions, c'est très difficile de comprendre la complexité des rouages du système politique et sportif français, dit le champion olympique 2008. (...) Une des premières choses qui m'a surpris à mon arrivée, c'est que de l'autre côté tu ne parles pas de hand mais de capacités de salle, de budgets, de réglementation... Tu es sous le capot, c'est une aventure peu banale. »

Le Guadeloupéen va maintenant mettre la dernière main à son programme et à la composition de sa liste, sur lesquels il se veut encore discret. « Face aux enjeux de demain, si nous ne revisitons pas le modèle français tous ensemble, de la base jusqu'en haut, nous avons tout à y perdre », glisse-t-il seulement.

L'élection à la FFHB se tiendra le 28 novembre à Pau. Deux autres candidats sont en lice, le directeur technique national Philippe Bana et l'actuel vice-président Jean-Pierre Feuillan. Ce dernier n'a pas fait mystère de son souhait de s'associer avec Girault. « On doit se voir... Mais quand tu veux du renouveau, qui doit porter le projet ?», répond l'intéressé.

Philippe Bana reste discret

Jean-Pierre Feuillan a dévoilé une partie de son programme et de sa liste début juillet et OIivier Girault pourrait le faire dans les semaines à venir. Philippe Bana, qui avait été le premier des trois candidats à se déclarer, se veut en revanche discret, focalisé sur ses fonctions de directeur technique national. « Je suis accaparé à 200% pour redresser le handball, le temps n'est pas aux campagnes politiques », nous a-t-il déclaré dernièrement. Homme fort de la Fédération depuis 1999, Bana devrait annoncer sa mise en retrait de son poste en septembre, avant de commencer à dévoiler son projet et sa liste.

publié le 5 août 2020 à 17h28

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