France

L’offre de menus végétariens s’étend dans les cantines mais se heurte toujours à des freins

Selon une étude menée par Greenpeace France, 71 % des élèves de primaire se voient proposer un menu végétarien hebdomadaire, conformément aux dispositions de la loi EGalim.

Par Mathilde Gérard et Maëlle Benisty

Temps de Lecture 7 min.

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Couscous de légumes, risotto aux épinards… Des repas végétariens, la métropole de Chartres en proposait régulièrement à ses élèves de primaire, mais depuis qu’elle est passée, en novembre 2019, à un menu hebdomadaire sans viande ni poisson, ses services de restauration ont enregistré une hausse de 3 à 4 % des inscriptions à la cantine ces jours-là. Poussée par ces résultats encourageants, la métropole, qui sert environ 5 000 repas aux scolaires chaque jour, propose, depuis septembre, les trois autres jours de la semaine, une alternative systématique aux plats carnés.

A l’instar de Chartres, une grande majorité des communes ont élargi leur offre végétarienne dans les cantines, certaines par conviction, et d’autres sous la contrainte de la loi EGalim (Agriculture et Alimentation). Entrée en vigueur au 1er novembre 2019, celle-ci prévoit, dans le cadre d’une expérimentation de deux ans, que tous les établissements publics et privés proposent un menu végétarien par semaine à leurs élèves. Selon une cartographie publiée par Greenpeace France mardi 22 septembre, les repas végétariens se sont largement diffusés en France, notamment dans le primaire. Alors qu’en 2018, seuls 10 % des écoliers se voyaient proposer un menu sans viande ou poisson hebdomadaire, ils sont désormais 71 % dans ce cas. Pour aboutir à ces résultats, l’association a recueilli de janvier à mars 2020 près de 8 000 contributions couvrant les menus de 2 820 communes et complété avec des questionnaires envoyés à certaines villes. « Mettre en place un menu végétarien par semaine, c’est un premier pas, souligne Laure Ducos, chargée de campagne Agriculture et Alimentation à Greenpeace France. Ce n’est pas assez mais ça a débloqué tout un secteur. »

Dans le secondaire, les données collectées sont moins exhaustives, l’enquête contributive portant essentiellement sur le premier degré, mais les résultats obtenus laissent augurer un bilan plus mitigé : un peu moins des deux tiers des 415 collèges étudiés respecteraient la loi, et à peine 52 % des 493 lycées analysés. Une moindre application qui s’explique notamment par une imbrication d’acteurs plus complexe – conseils départementaux pour les collèges, et régionaux pour les lycées, ainsi que directeurs d’établissements.

Des applications hétérogènes

A Saint-Denis (Seine-Saint-Denis), le repas hebdomadaire sans viande ou poisson existe depuis 2017 dans les écoles maternelles et primaires et il a su trouver son public. « On avait peur des retours négatifs sur le fait de priver les enfants défavorisés d’un repas avec de la viande mais c’est tout le contraire qui s’est produit. La demande des familles pour le végétarien était forte, que ce soit pour des raisons religieuses, de santé ou par engagement écologique », affirme Leyla Temel, adjointe au maire de Saint-Denis, chargée de la restauration scolaire. Le succès est tel que la ville a décidé de passer à deux menus végétariens par semaine, à compter d’octobre prochain. « Pour nous, ça fait partie de l’éducation de savoir manger sans viande et surtout bien manger », commente Leyla Temel.

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