France

L’UFC-Que choisir porte plainte contre Nintendo pour obsolescence programmée

L’association de défense des consommateurs reproche à l’entreprise japonaise de « vendre des manettes qui ont vocation à tomber en panne avant la fin de la première année d’utilisation ».

Par Morgane Tual

Temps de Lecture 2 min.

Après un premier coup de semonce en novembre 2019, l’UFC-Que choisir passe à l’acte : l’association de consommateurs a annoncé, mardi 22 septembre, dans un communiqué, porter plainte contre l’entreprise Nintendo, pour obsolescence programmée, auprès du procureur de la République de Nanterre.

L’UFC-Que choisir s’intéresse depuis des mois à un problème auquel de nombreux clients de la firme japonaise sont confrontés, celui de manettes Switch défectueuses. Depuis longtemps, des utilisateurs de la console se plaignent de défauts – généralement le dérèglement du joystick directionnel au bout de quelques mois d’usage – rendant les Joy-Con (le nom commercial des contrôleurs) quasi inutilisables.

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En novembre 2019, l’UFC-Que choisir avait mis en demeure Nintendo de réparer gratuitement les manettes défaillantes, lui reprochant de facturer 45 euros leur remplacement. Dans la foulée, elle avait lancé un appel à témoignages auprès des consommateurs concernés. Si le PDG de Nintendo France a depuis mis en place un service après-vente permettant de faire réparer gratuitement ces manettes, l’UFC n’a pas baissé les armes.

Une action collective aux Etats-Unis

Après avoir récolté, dit-elle, plus de 5 000 témoignages en seulement quarante-huit heures, elle a décidé de « diligenter une expertise sur plusieurs manettes défectueuses, plus ou moins récentes, afin d’analyser l’origine de cette panne », peut-on lire dans son communiqué. Résultat :

« Les experts ont relevé que des modifications ont été réalisées par Nintendo dans la conception de ses manettes, il y a quelques mois, mais pas sur le problème à l’origine des pannes. Alors que Nintendo était informée de ce dysfonctionnement, le géant nippon a choisi de ne pas intervenir sur les composants sujets à cette panne. »

Les experts ont trouvé deux causes pouvant expliquer le problème : « une usure prématurée des circuits imprimés » et « un défaut d’étanchéité qui entraîne une quantité inquiétante de débris et poussières au sein du joystick ». En ne modifiant pas ces caractéristiques, dénonce l’association, « la société continue de vendre des manettes qui ont vocation à tomber en panne avant la fin de la première année d’utilisation, en connaissance de cause ». Pour elle, « Nintendo s’adonne à des pratiques d’obsolescence programmée ».

Les milliers de témoignages reçus par l’UFC-Que choisir lui ont permis de se faire une image plus précise du problème :

« 65 % des consommateurs victimes ont constaté cette panne moins d’un an après l’achat des manettes. Elle apparaît quel que soit le profil ou l’âge du joueur, même en jouant moins de cinq heures par semaine. 25 % des consommateurs ont même vu la panne survenir dans les six mois après l’achat, malgré la faible utilisation de la console. »

Le défaut des Joy-Con de Nintendo lui vaut déjà une action collective aux Etats-Unis, lancée en juillet 2019. S’il n’existe aucun chiffre officiel quant au nombre de manettes défectueuses, des indices de leur récurrence existent. Sur YouTube, par exemple, les tutoriels vidéo de réparation du Joy-Con les plus populaires ont été vus plus d’un million et demi de fois.

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