France

La dépression n'épargne pas les prêtres dans l'Église catholique

La Conférence des évêques de France a publié ce 25 novembre une étude inédite sur la santé des prêtres diocésains en activité. 7,4% des prêtres ont souffert de dépression en 2020.

Depuis plusieurs décennies, un mal-être s'exprime régulièrement au sein du clergé. Une prise de conscience semble avoir eu lieu dans l'Église catholique. Pour ce faire, l'Union Saint Martin a réalisé une enquête sans précédent*, à la demande de la Conférence des évêques de France, sur la santé de 6 400 prêtres diocésains âgés de moins de 75 ans.

Il apparaît que les prêtres sont encore trop isolés face à la détresse psychologique : près de deux prêtres sur dix présentent des symptômes dépressifs. Environ 7 % des prêtres qui ont participé à l'étude présentent un état d'épuisement professionnel et près de 2 % sont atteints d'un ''burn-out'' sévère. Les 21 et 23 août 2020, deux prêtres se sont suicidés, ce qui a profondément alarmé l'épiscopat français.

Perte de repères

Les causes du mal-être des prêtres sont protéiformes : santé physique, psychologique, manque de reconnaissance, solitude... Cette étude révèle notamment que 45 % d'entre eux souffrent de maladie chronique, notamment des douleurs de dos et des cervicales. La majorité des prêtres réalise une activité physique régulière, mais près de 63 % sont en surpoids et 20% sont atteints d'obésité. Plus de deux prêtres répondants sur cinq présentent un mésusage de l'alcool. 8 % des répondants ont un risque chronique ou de dépendance à l'alcool. La moitié des prêtres vit seule, ce qui augmente souvent leur négligence de soi.

Le père poitevin Patrice Gourrier, prêtre depuis 20 ans et psychologue clinicien, reçoit régulièrement des prêtres en difficulté. Pour ce curé, ces maux sont les symptômes de la crise que traverse l'Église catholique. 40% des prêtres trouvent en effet dans leur ministère un faible accomplissement personnel. Contacté par le Figaro, ce prêtre de 60 ans s'inquiète : «Ce chiffre est gigantesque. La dépression est la conséquence de la perte de sens du ministère du prêtre. Le prêtre n'est pas accompagné. Être prêtre aujourd'hui c'est extrêmement difficile.» Le père Patrice Gourrier pointe également «un manque de repères, pour les prêtres, une cacophonie ecclésiale. L'Église catholique est profondément clivée aujourd'hui.»

Beaucoup souffrent également d'un malaise avec la hiérarchie de l'Église, ce qui concerne le plus souvent des problèmes de gestion managériale. Près de 20 % des prêtres considèrent leur charge de travail comme trop lourde, selon cette étude. 20% ont en charge 10 à 19 clochers et un peu plus de 20% en ont plus de 20. En moyenne, les prêtres ont des journées de 9,4 heures et ont seulement une journée et demie de repos par semaine.

L'accompagnement des prêtres est un défi à relever pour l'Église catholique. Des préconisations ont été envisagées à la suite de ce rapport , afin d'améliorer la vie sacerdotale : un plan de lutte contre la solitude, notamment axée sur la question du logement et la création dans chaque diocèse d'un pôle Santé Social pour les prêtres en activité, ou l'instauration d'un médiateur. Cependant, pour le père Patrice Gourrier qui reçoit en consultation de nombreux prêtres en difficulté , le problème à résoudre est tout autre : «Il y a une indigence de la formation du prêtre au niveau spirituel, notamment en Occident. Parler de Dieu n'est pas universitaire. Lorsque le prêtre est seul, sa vie spirituelle est en danger. Le lien entre le prêtre et les paroissiens est distendu aujourd'hui. Le prêtre est devenu 'prestataire de service.' L'Église est désorientée.»

*Les réponses de 42% des 6 400 prêtres interrogés, de février à juin 2020, ont pu être analysées et exploitées. 65% des répondants ont entre 40 et 64 ans.

» À VOIR AUSSI : «Seulement 30 personnes dans les églises, c'est une punition» dénonce l'évêque de Gap

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