France

La sincérité, ultime « Adaptation » de l’être humain, sur Ushuaïa TV

Vivre trente jours, seul, sous quatre climats extrêmes : Christian Clot raconte son pari fou dans un documentaire imparfait mais touchant.

Par Catherine Pacary

Temps de Lecture 2 min.

USHUAÏA TV - JEUDI 2 JUILLET À 20 H 40 - DOCUMENTAIRE

Quand un aventurier de l’extrême accepte le rôle de cobaye pour la science, cela donne « Adaptation », nom de code que Christian Clot a donné à une mission réalisée entre août 2016 et février 2017 : parcourir successivement, durant trente jours, quatre régions parmi les plus hostiles de la planète, pour y tester l’adaptation de son corps et, en particulier, de son cerveau.

Lire le portrait :

Seul, doté d’un équipement médical portatif sophistiqué, le Franco-Suisse va ainsi s’engager à pied en tirant une charrette à bras, dans le désert du Dasht-e Lut, dans le sud-est de l’Iran, où la température au sol atteint 80 degrés ; dans le labyrinthe de canaux marins de Patagonie, soumis aux tempêtes et aux tourbillons, en kayak ; dans la forêt amazonienne du Brésil, par 35 degrés et 95 % d’humidité, à pied, équipé d’une machette et d’un kayak gonflable ; dans les monts Verkhoïansk de Yakoutie (Sibérie), à skis, tirant un traîneau par moins 52 degrés. Entre deux voyages, Christian Clot met à profit ses quinze jours de pause pour rentrer à Paris, Caen ou Genève et effectuer des examens plus poussés en laboratoire.

Pourquoi s’infliger un tel calvaire ? Pour cet admirateur de Charles Darwin, il y a urgence à étudier nos facultés d’adaptation, histoire d’avoir une petite chance de survivre aux changements climatiques à venir. « Le projet Adaptation est un message d’espoir. Demain, s’il fait 36 degrés ou − 20 degrés, nous saurons nous adapter », écrit-il dans son livre sorti en mars 2018, Au cœur des extrêmes (Robert Laffont).

Maladresses

En plus de ce livre, Christian Clot a tiré avec sa compagne, Mélusine Mallender, un film de cette aventure inédite. Mais sur le créneau du « documentaire d’aventure », qui repose souvent sur des « paysages à couper le souffle », la concurrence est rude. Or, Adaptation n’est pas parfait. Le désert du Dasht-e Lut, immensité plate gravillonnée de gris, dans sa première partie du moins, n’est pas des plus télégéniques. La forêt amazonienne filmée sous la pluie pendant des jours et des jours a quelque chose de légèrement répétitif, même si de gros glaçons flottants offrent, par la suite, des images envoûtantes.

Si Christian Clot parle tant, admet-il face caméra, c’est pour tromper la solitude

Christian Clot marche seul, rame seul, se filme quasiment seul – six jours sur trente, une équipe complète les prises. Pour éviter, peut-être, la monotonie, le commentaire insiste sur les risques encourus : « Venir ici l’été est de la folie. » Lors de courts entretiens sans grand intérêt, Mélusine Mallender fait part de ses angoisses, alors qu’il n’y a aucun moyen de communiquer avec Christian Clot.

Etonnamment, ce sont justement ces maladresses qui font qu’Adaptation sort du lot. On s’attache à l’entreprise, touché par la sincérité de ce grand enfant de 46 ans au moment du tournage. L’enthousiasme de Christian Clot est contagieux. « Yes, yes, yes ! Ah, c’est bon ça ! », s’exclame-t-il lorsqu’il trouve un passage ancien ouvert par les Indiens en pleine forêt. Ou encore un énigmatique : « C’est venu, paf ! c’est reparti, paf ! Et ça va repartir, paf ! », sous la pluie. S’il parle tant, admet-il face caméra, c’est pour tromper la solitude. « Parfois, c’est un peu long »… Le téléspectateur acquiesce, conscient du prix à payer pour vivre et faire vivre cette expérience de l’intérieur.

Adaptation, 4 x 30 jours au cœur des extrêmes, documentaire de Mélusine Mallender et Christian Clot (Fr., 2018, 90 min).

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