France

Les racines alsaciennes d’Yves Saint-Laurent

Peu de gens, de par le monde, peuvent se targuer d’être aussi universellement connus qu’Yves Saint-Laurent. Il vient au monde en Algérie, à Oran, le 1er  août 1936. Ses talents sont très vite reconnus, et c’est ainsi qu’en 1955, il est présenté par Michel de Brunhoff, frère de Jean de Brunhoff, créateur de la BD de Babar , à Christian Dior. À peine deux années plus tard, au décès de Christian Dior, Yves Saint-Laurent le remplace comme directeur artistique de cette prestigieuse maison. Le succès est là, mais celui qui est connu sous son acronyme d’YSL décide, de concert avec Pierre Bergé, de fonder sa propre maison de couture en 1961. Ses idées, novatrices pour la plupart, sont très rapidement adoptées par un large public, essentiellement féminin. Ainsi, il habillera les plus grandes et, dans le monde des paillettes et des stars, il vêtira Zizi Jeanmaire, Claudia Cardinale, Isabelle Adjani et bien d’autres encore. Il acquiert, en 1980, le jardin Majorelle à Marrakech, mondialement connu pour sa décoration avec le bleu Majorelle, du nom du peintre qui a créé ce lieu d’exception. Après une carrière riche, dense, Yves Saint-Laurent décide de se retirer en 2002. Six années plus tard, âgé de 72 ans, il décède à son domicile parisien. L’étude de la généalogie d’Yves Saint-Laurent, né Yves Mathieu, nous révèle de nombreuses particularités. Remontons sa branche paternelle avant de nous pencher du côté féminin.

La branche paternelle : de nombreux serviteurs de l’État ou de l’Alsace

Le grand-père d’Yves, Henri Mathieu-Saint-Laurent, est avocat à Oran, en Algérie, et fils d’un avocat à la cour d’appel d’Oran. En remontant d’une génération, nous trouvons Laurent Donat Mathias Mathieu, né à Heidolsheim en 1787, notaire et président de la chambre des notaires du Haut-Rhin. C’est lui qui a ajouté Saint-Laurent à son patronyme, par allusion à son prénom. Dans cette lignée des Mathieu, tous les ancêtres sont conseillers, procureurs, avocats, et ce jusque dans les années 1670 où le premier des Mathieu, marchand à Metz, s’établit à Colmar. En suivant les strates de cette généalogie de gens du barreau et de la robe, on trouve également Michel Léonard Mathieu, qui épouse, à Strasbourg, Marie Françoise Zaepfel. Intéressons-nous au père de cette Marie Françoise, François Antoine, né en 1723 à Dambach-la-Ville. Comme on peut s’y attendre, il est licencié en droit, avocat au Conseil souverain d’Alsace et occupe de nombreuses charges jusqu’à sa mort en 1803. Il fait partie d’une grande fratrie, dans laquelle on remarque un frère, François Mathias, docteur en théologie, professeur à l’université épiscopale. Un autre frère, Jean Évangéliste, chanoine à Saint-Pierre-le-Vieux à Strasbourg est évêque de Liège entre 1802 et 1808. Enfin, un troisième frère, Ignace, qui, s’il n’est pas religieux, n’en demeure pas moins receveur des Dominicaines de Sélestat. Parmi les descendants de ce dernier, on notera quatre filles, toutes dominicaines, l’une à Sélestat, et les trois autres à Unterlinden, Vieux-Thann et Sainte-Catherine de Colmar. En résumé, du côté paternel, nous croisons de nombreux serviteurs de l’État ou de l’Alsace, mais qui sont apparentés avec des familles possédant un grand ancrage religieux. Petit clin d’œil supplémentaire, relevé par Alfred Hans Kuby dans notre Bulletin 138 : par la lignée des Mathieu, Yves Saint-Laurent est un lointain cousin du compositeur Jules Massenet (1842-1912) qui, de ce fait, a également des origines alsaciennes.

La branche maternelle : l’ancêtre militaire

Passons à la branche maternelle, qui s’avère un peu moins prestigieuse, mais non moins intéressante, bien que ce mot-là ne s’y prête pas tout à fait. En effet, dans les deux générations précédant celle d’Yves Saint-Laurent, il est question de viol, d’inceste, événements qui ont tourmenté Yves Saint-Laurent et qui l’ont marqué toute sa vie durant.

Mais venons-en à la grand-mère d’YSL, Marianne Émilie Muller. Son père, André, est adjudant au 1er régiment étranger. Régiment de prestige, il correspond au plus ancien régiment de la Légion étrangère. Mais surtout, de par son implication, André Muller est chevalier de la Légion d’honneur, titulaire de la médaille militaire ainsi que chevalier de l’Ordre royal du Cambodge. Militaire de valeur, reconnu pour sa bravoure, André Muller, comme son nom le laisse subodorer, est d’origine alsacienne ; on trouve son acte de naissance en 1852 à Merxheim. Voilà donc un troisième axe dans la généalogie d’Yves Saint-Laurent, un ancêtre militaire. Et lorsqu’on déroule cette partie de la généalogie, on trouve quelques personnes modestes, journaliers, laboureurs, mais également de nombreux prévôts dont certains prenaient la charge de père en fils, dans les villages de Munchhouse, Feldkirch, Ungersheim.

Yves Saint Laurent étant né à Oran, on peut légitimement se poser la question de sa parenté éventuelle avec l’actrice Orane Demazis, elle aussi native de cette ville dont elle tirera d’ailleurs son pseudonyme. Eh bien si, du côté purement oranais, il n’y a aucun lien avéré, il apparaît qu’à la 10e génération, un couple Jean Thomas et Apolline Witschger, tous deux d’Ungersheim (Haut-Rhin), fait le lien généalogique entre ces deux personnalités : Orane Demazis et Yves Saint-Laurent sont de ce fait en lointaine parenté.

Ainsi, nous voilà confrontés à une généalogie mêlant drames familiaux, lignées d’avocats apparentés aux religieux, un militaire chevalier de la Légion d’honneur, des prévôts et quantité de petites gens : c’est de ce melting-pot qu’est issu l’un des plus grands créateurs de mode du XXe  siècle.

Cercle généalogique d’Alsace, 41 rue Schweighaeuser, 67000 Strasbourg - 03 67 07 03 70

www.alsace-genealogie.com

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