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Ligue des champions : Manchester City se défait du Real Madrid et file en quarts 

Manchester City a tenu tête face au Real Madrid vendredi en remportant le 8e de finale retour de Ligue des champions 2-1 sur son terrain. Les Citizens ont pu profiter de deux énormes erreurs de Raphaël Varane pour prendre les devants. Ils rejoignent Lyon, qui a éliminé la Juventus, en quarts de finale pour le tournoi final organisé à Lisbonne. Karim Benzema, avait égalisé après un premier but de Ryan Sterling qui a ensuite doublé la mise en deuxième période. 

Comme à l'aller, Pep Guardiola avait opté en début de match pour un coup tactique en exilant son véritable avant-centre, Gabriel Jesus, sur l'aile gauche, pour laisser l'axe à un « faux-neuf », Phil Foden, alors que Raheem Sterling a démarré à droite. Un système fait pour aspirer les défenseurs centraux madrilènes - si forts dans les duels quand l'adversaire est face à eux -, hors de position pour ouvrir des espaces pour les courses croisées des ailiers ou les montées de milieux.

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Madrid sous un pressing insoutenable 

Un système qui a aussi mis rapidement Madrid sous un pressing insoutenable extrêmement pénalisant pour sa construction depuis l'arrière. C'est d'ailleurs sur une phase de pressing intense que Thibault Courtois a placé Varane en mauvaise posture dans sa surface, plutôt que de jouer long. Trop emprunté, le stoppeur français s'est fait chiper le ballon par Gabriel Jesus qui a immédiatement servi Sterling seul face au but vide pour l'ouverture du score (1-0, 9e).

Après la pause, Guardiola est revenu à un 4-3-3 plus classique avec Jesus dans l'axe, comme il l'avait fait à Bernabeu pour renverser la vapeur en cinq minutes dans le dernier quart d'heure. Et là encore, ce changement a payé puisque ce diable de Jesus a bien anticipé une tête en retrait trop molle de Varane pour Courtois, pour glisser son pied gauche et envoyer le ballon rebondir jusqu'au fond des filets (2-1, 68e).

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Un constat particulièrement cruel pour le gardien belge qui avait multiplié les parades décisives en début de seconde période face à Sterling (47e, 54e) et à Jesus, toujours lui (66e) pour maintenir en vie les espoirs des Merengue. Entre temps, Karim Benzema, autre grande satisfaction du côté des roses d'un soir, avait relancé le match en marquant son 65e but en Ligue des Champions de sa carrière, ce qui fait de lui le 4e réalisateur de la compétition.

Benzema trop seul 

Il avait bien servi Rodrygo entre les lignes qui avait éliminé sur son premier contact Joao Cancelo, et le centre du Brésilien avait trouvé Benzema seul aux six mètres pour marquer de la tête (1-1, 28e). Mais Benzema a été un peu trop seul à poser des problèmes à la défense adverse, Eden Hazard n'ayant que rarement brillé dans ce match.

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Un but qui ferait s'arracher les cheveux à Guardiola s'il ne les rasait pas, car entre sa passe à Rodrygo et sa tête, aucun des défenseurs mancuniens n'a cherché à savoir où le Français allait se placer. Une démonstration, si nécessaire, que City aura vraiment besoin de progresser défensivement s'il veut soulever le trophée, comme l'avait affirmé le Catalan en conférence de presse avant le match. City se rendra néanmoins à Lisbonne pour le Final 8, avec un quart de finale contre Lyon, et peut rêver de transformer une saison marquée par la perte du titre au profit de Liverpool en un premier triomphe continental.

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