France

Mort de Valéry Giscard d’Estaing : « VGE le monarque » vs « Chirac l’agité »

L’ancien président de la République est mort mercredi à l’âge de 94 ans. Tout au long de leurs carrières politiques respectives, ils se sont livrés, avec Jacques Chirac, une bataille sans merci.

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Le venin de leur relation a longtemps empoisonné l’histoire de la droite française et seule la mort a éteint ce duel. Valéry Giscard d’Estaing et Jacques Chirac avaient quitté l’Elysée depuis des lustres qu’ils se combattaient encore, de perfidies pesées en jugements assassins. S’ils ne parvinrent jamais à « jeter la rancune à la rivière », cette expression, attribuée à VGE lors d’un déjeuner de réconciliation avec son ancien premier ministre, connut une fortune considérable. A vrai dire, inversement proportionnelle à la réalité.

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Entre l’aristocrate souvent arrogant, à l’esprit prodigieusement rapide et cartésien, et le Rastignac jouisseur et charismatique que l’ENA n’avait pas tout à fait réussi à domestiquer, il n’a pas fallu plus de deux ans pour que l’irrémédiable se produise. Ce n’était pas seulement affaire de tempérament, de classe sociale ou de rapport au peuple, ni même de divergences entre un orléaniste et un bonapartiste, mais plus simplement la dégradation d’un rapport humain gâché par l’humiliation et le désir de vengeance. En somme, une inexpiable rivalité.

Seuls les commencements furent beaux. Le cadet, envoyé en 1969 au ministère des finances, ne cache pas son admiration devant ce brillant ministre

Seuls les commencements furent beaux. Le cadet, envoyé en 1969 par Georges Pompidou au ministère des finances, où règne le polytechnicien, ne cache pas son admiration devant ce brillant ministre, son aîné de sept ans. Giscard apprécie pour sa part son secrétaire d’Etat, qu’il juge « actif, rapide » – même s’il se pense infiniment supérieur.

Il aura pourtant besoin de lui, après la mort de Pompidou, pour que s’ouvre la route de l’Elysée. L’« Appel des 43 » parlementaires à une candidature unique de la droite, ourdi par Chirac, réussit à merveille pour la présidentielle de 1974 : Jacques Chaban-Delmas s’effondre et Giscard est élu. Le nouveau président nomme à Matignon celui qui l’a si bien servi.

« Un tel manque de respect »

Ils ne furent pourtant d’accord sur rien, ni sur la politique économique – que le premier ministre ne maîtrisait guère –, ni sur la composition du gouvernement – que le président remaniait à sa guise –, ni sur la conduite de la majorité. Ni même sur les dîners privés ! Chirac fit un récit vachard d’une soirée de Pentecôte 1976 au fort de Brégançon, où Bernadette et Jacques furent conviés en même temps que le moniteur de ski du président et son épouse.

Le premier ministre avait proposé de… dissoudre l’Assemblée nationale et le sujet devait être abordé – naturellement il n’en fut rien. Bernadette et Anne-Aymone sont en robe longue et la femme du moniteur passe son temps à tirer sur sa jupe.

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