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Omnisports. « Fight Island » : l’UFC s’offre une île entière pour ses combats de MMA

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Face au coronavirus, l’UFC se délocalise à Abou Dhabi. L’organisation américaine de MMA lance, à partir de dimanche », son « Fight Island », des combats organisés dans une île fermée.

Le concept de « Fight Island », promu par Dana White, le président de l’Ultimate Fighting Championship (UFC), pour éviter les risques liés au coronavirus, a fait froncer des sourcils mais il fera ses débuts, dimanche, sur une île d’Abou Dhabi.

« Fight Island est réel. C’est une chose réelle », a déclaré le patron de l’UFC lorsqu’il a annoncé, en avril, son plan de tenir un tournoi d’arts martiaux mixtes (MMA) sur une île fermée. « L’infrastructure est en train d’être construite en ce moment même, et ça va vraiment arrive r », avait-il alors affirmé.


13 combats sur l’île


La vision de Dana White prendra forme avec le tournoi UFC 251 de 13 combats sur l’île de Yas, qui sera marqué par un combat pour le titre mondial des poids welters entre le champion nigérian-américain Kamaru Usman et le challenger cubano-américain Jorge Masvidal. Le tournoi se déroulera sans public dans une arène de l’île de villégiature et de divertissement tout au long du mois de juillet.

L’UFC a quitté sa base de Las Vegas pour s’installer à Abu Dhabi afin d’isoler ses combattants. La sécurité a été une motivation majeure, tout comme la nécessité pour le promoteur de continuer à organiser des tournois - et à engranger des recettes - pendant la crise sanitaire qui a bouleversé l’agenda des événements sportifs dans le monde.


« Zone de sécurité »


Des mesures d’isolement strictes ont été imposées aux athlètes, à leur entourage, aux officiels, au personnel et aux médias pour la durée de leur séjour à Yas Island, sur un site qui a été complètement bouclé jusqu’à la fin de l’événement, le 26 juillet.

Le directeur exécutif du tourisme et du marketing d’Abou Dhabi, Ali al-Shaiba, a assuré qu’un protocole sanitaire strict avait été mis en place dans la vaste « zone de sécurité », surveillée par la police et qui devrait accueillir environ 2 000 personnes pendant la durée de l’événement d’un mois. « Il n’est pas facile d’accueillir un méga-événement international comme un tournoi d’UFC dans ces circonstances où tout le monde est enfermé et où des restrictions de voyage sont en place. Mais nous faisons bouger les choses », a-t-il déclaré.

Pour l’instant, Fight Island est un événement « unique », a déclaré Ali al-Shaiba, ajoutant que l’émirat avait été approché par d’autres entités sportives qui souhaitaient organiser des événements dans le format « bulle ».

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