France

Orages et inondations : le Gard en alerte rouge, une femme portée disparue

En quelques heures, des pluies diluviennes se sont abattues dans les Cévennes et une personne est portée disparue dans le Gard, placé en vigilance rouge samedi 19 septembre par Météo France et notre partenaire La chaîne météo* qui mettent en garde contre une deuxième vague en fin de journée.

Samedi après-midi, les pompiers ont indiqué qu'«une personne [était] portée disparue sur le secteur du Pont-d'Hérault», dans le Gard. De nombreuses actions de reconnaissances étaient en cours sur l'ensemble des secteurs concernés. Le ministre de l'Intérieur Gérald Darmanin a annoncé qu'il se rendrait dimanche après-midi dans ce département.

D'autres départements souffrent des intempéries. Le département de l'Hérault se trouve en vigilance orange pluies-inondations et crues dans le cadre de cet épisode cévenol. Météo-France a également placé en orange la Lozère. Les Alpes-Maritimes et le Var sont aussi en vigilance orange orages, ainsi que les Bouches-du-Rhône.

Dans la matinée, les fortes pluies ont conduit à l'inondation de routes départementales et les habitants ont été invités à rester chez eux. Au total, environ 650 personnels, pompiers et militaires de la sécurité civile. Au total, une quarantaine de sauvetages ont été réalisés dont six par hélicoptère, selon la préfecture. Quelque 200 personnes ont été mises en sécurité sur la commune de Valleraugue et autant à Saint-Jean-du Gard.

À Anduze, connue pour sa bambouseraie, la rivière déchaînée déborde sur la route départementale faisant plier des arbres sur son passage, a constaté une journaliste de l'AFP. Si «peu de précipitations» se sont abattues sur cette commune, elle subit le contrecoup du flot d'eau s'étant déversé en amont dans le massif des Cévennes et «la propagation de l'onde de crues avec la montée du Gardon de six mètres en deux heures», ont expliqué les autorités.

Myriam qui réside depuis 2010 à Anduze «n'a jamais vu le Gardon aussi haut» et s'apprêtait à quitter sa maison après avoir relevé ses meubles pour les protéger de l'eau.

«Nous sommes en train d'évacuer un peu plus d'une centaine de maisons sur la partie basse de la ville», a expliqué à l'AFP la maire d'Anduze, Geneviève Blanc. «Nous avons ouvert le collège et l'école maternelle afin d'accueillir les personnes. Nous sommes à pied d'œuvre avec la Croix-Rouge. Nous attendons une seconde vague de pluie. Nous serons présents toute la nuit», a ajouté l'élue. «Nous sommes face à une crue majeure proche de celle de 2002.»

«Des précipitations extrêmement importantes se sont abattues sur les Cévennes gardoises» (nord-ouest du département) depuis samedi matin, a précisé dans son dernier bulletin la préfecture du Gard, qui notait en milieu d'après-midi une baisse de l'intensité des pluies. Les trombes d'eau ont conduit à la coupure de plus d'une dizaine de routes départementales, dont celle passant au Pont-d'Hérault, où s'est accumulé 350 millimètres de pluie, rendant inaccessible le village du Vigan, selon la préfecture. Dans ce secteur, une personne portée disparue était toujours recherchée. «Une personne à bord de son véhicule, un véhicule de tourisme classique, aurait été vue par des témoins emportée par un courant d'eau assez important (...). Les reconnaissances se poursuivent», y compris par hélicoptère, a déclaré le responsable communication des sapeurs-pompiers du Gard, Eric Agrinier, sur BFMTV.

Valleraugue, dans les Cévennes, figure également parmi les localités «les plus touchées» du département avec une communication coupée, les réseaux radios et téléphones étant «tombés», précise la préfecture. Elle précise que 450 mm de pluies ont été enregistrés en douze heures. Le record date du 27 septembre 1900 avec 980 mm en dix heures.

À Saint-Jean-du-Gard, le niveau du Gardon identique à celui enregistré lors des fortes pluies de 2002, a provoqué l'inondation des casernes des pompiers et de la gendarmerie qui se trouvent elles aussi sans liaison téléphonique et radio. Les autorités s'inquiètent surtout d'une deuxième vague avec une reprise de l'épisode pluvieux à partir de 20H30, selon la préfecture. Elles devaient durer jusqu'à 1h du matin environ, en se décalant vers l'Est entre Montpellier et Nîmes. Les fortes précipitations pourraient atteindre «des cumuls de 250 mm localement».

Ce samedi soir, l'activité pluvio-orageuse se maintiendra et de gros orages locaux stationnaires pourront survenir localement sur le sud du Massif central. Le risque d'orages stationnaires ponctuellement forts se poursuivra sur le sud du Massif central. La Provence Côte d'Azur est également concernée par cette dégradation sous la forme de brèves mais très fortes averses orageuses qui balaient les Bouches-du-Rhône, le Var et les Alpes-Maritimes.

Depuis vendredi, il est déjà tombé 666 mm à Valleraugue (30), 200 mm de pluies au Vigan (30), 144 mm au Caylar (34), 131 mm à Bassurel (48), 60 mm à Montdardier (30) et 61 mm à La Salle-Prunet (48), ce qui correspond de 3 semaines à 2 mois et demi de précipitations ponctuellement.

Ce niveau de pluies supérieures à 300 mm en 24h dans les Cévennes survient en moyenne 1 fois tous les 12 ans en septembre. Le record date du 8 septembre 2012 avec 543 mm. Les épisodes cévenols se produisent en général à l'automne, quand la mer Méditerranée est la plus chaude, favorisant alors une forte évaporation. Ces masses d'air chaud, humide et instable remonteront vers le nord provoquant de fortes pluies. Les averses et les orages devraient cesser en deuxième partie de nuit.

*La chaîne météo est une société du groupe Figaro

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