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Rugby - Challenge - UBB - Challenge Européen : face à Bristol, l'UBB veut relever les duels

Le pilier de l'UBB Jefferson Poirot fera face à son homologue anglais Kyle Sinckler ce vendredi soir, en demi-finales de Challenge européen. (R. Perrocheau/L'Équipe)

Le pilier de l'UBB Jefferson Poirot fera face à son homologue anglais Kyle Sinckler ce vendredi soir, en demi-finales de Challenge européen. (R. Perrocheau/L'Équipe)

La demi-finale de Challenge Européen que livre Bordeaux-Bègles ce vendredi soir à Bristol (20h45) permettra aussi d'observer une multitude de duels.

H. I. 25 septembre 2020 à 15h41

Bien sûr, en face, il y aura Semi Radradra, leur incomparable et ex-partenaire fidjien qui a quitté la Gironde il y a quelques mois pour traverser la Manche. « Mais on ne joue pas Radradra, on joue Bristol », a rappelé Christophe Urios, le coach de l'UBB, depuis plusieurs jours à l'évocation du choc d'Ashton Gate ce vendredi soir (20h45), en demi-finales du Challenge européen. Ajoutant, à juste titre : « Parce qu'à côté de Radradra, on en joue plein des bons... »

À qui faisait allusion Urios ? À l'ailier Luke Morahan, au centre Sale Pitau, à la charnière Sheedy-Randall, au numéro 8 Nathan Hugues, au flanker, capitaine et ex-All Black Steven Luatua (15 sélections), ou même au pilier droit du quinze de la Rose et des Lions Britanniques, Kyle Sinckler (38 sélections), qui a quitté Richmond, lieu de vie des Harlequins dans la banlieue londonienne pour rejoindre Bristol et le sud ouest du pays il y a trois mois ? « En tout cas, c'est une équipe qui aime jouer ses duels et qui va vite », a résumé à son tour Jefferson Poirot, le capitaine girondin. « Dès qu'ils trouvent l'avancée, c'est une équipe redoutable. Ce sera un beau combat, des matches qu'on aime jouer. »

Côté duel, le pilier gauche de l'Union (27 ans, 36 sélections) sera servi. Et son face-à-face en mêlée avec Kyle Sinckler (27 ans) sera l'un des nombreux affrontements à suivre. « Je le connais assez bien, il est de ma génération, ou presque », admet Poirot né à l'automne 1992, six mois avant Sinckler, né, lui, au printemps 1993. « Il était surclassé en moins de 20 ans, je l'ai joué pas mal de fois avec l'Angleterre. On connait la qualité de ce joueur et ça va être important qu'il ne brille pas trop ce week-end ».

Les oppositions Tauleigne-Hugues, Petti-Luatua, Maynadier-Thacker devant, Lam-Morahan, ou celles des paires Dubié-Seuteni et Lucu-Jalibert, contre Radradra-Piutau et Sheedy-Randall derrière, seront d'autres affrontements qui pimenteront cette demi-finale inédite qui pourrait offrir aux Aquitains la première finale européenne de leur histoire. Et pour y parvenir, Bordeaux-Bègles sait ce qu'il lui reste à faire. « Ils vont proposer du jeu de duels avec des passes après contact, il faudra combler les espaces, a prévenu Poirot. Et sur notre défense, il faut qu'on les scotche sur la ligne d'avantage et qu'on gagne ce petit mètre qui ne leur permettra pas de lancer leur jeu comme ils le font habituellement. Il faudra être proche de notre meilleur niveau. » Tout est dit.

publié le 25 septembre 2020 à 15h41

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