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Rugby - XV de France - Ces quatre inattendus du XV de France

Pour obtenir la tenue de six tests (au lieu de trois), le président de la FFR, Bernard Laporte, avait dû faire des concessions à son homologue de la Ligue, Paul Goze. Pas plus de trois feuilles de match par joueur. Le sélectionneur a donc dit au revoir à une vingtaine de joueurs dimanche dernier, au soir d’Écosse-France, pour rebâtir une sélection à la hâte. «On repart de zéro», a lâché un Fabien Galthié, fataliste mais pas résigné. C’est donc un XV de France expérimental qui se présentera sur la pelouse du Stade de France samedi (21 heures). Avec onze novices (dont cinq titulaires), des retours inattendus (Dulin, Danty) et un nouveau capitaine, Baptiste Serin. Coup de loupe sur quatre titulaires.

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Pesenti pour frapper fort

Dans un pack totalement remanié (les huit titulaires et les habituels remplaçants ont tous épuisé leur crédit), qui cumulera… 13 petites sélections au coup d’envoi, Baptiste Pesenti, le solide deuxième-ligne de Pau (1,95 m, 120 kg) effectuera ses débuts en équipe de France. Avec pour mission de se montrer à la hauteur de sa réputation de joueur qui fait mal sur les impacts et les plaquages. « Il apporte de vraies garanties dans le secteur du combat, a justifié le manager des Bleus, Raphaël Ibanez. On a besoin d’un joueur comme ça face à une opposition rugueuse, d’un joueur qui joue dur au service de ses coéquipiers. » Un guerrier. Mais pas seulement. « Il a une formation de troisième-ligne. Il est mobile et il a des mains aussi », apprécie Galthié.

Fin de sanction pour Macalou

Enfin, ont dû se dire les supporteurs du Stade Français. Depuis trois saisons, le troisième-ligne enchaîne les performances de haut vol sous le maillot parisien. Une condition physique parfaite qui lui permet d’être présent aux quatre coins du terrain, avec une vitesse de pointe pour rivaliser avec les meilleurs ailiers et un gros appétit quand il s’agit de plaquer. Sekou Macalou a déjà connu la joie de la sélection, appelé fin 2017 par Guy Novès pour affronter le Japon (une défaite). Pourquoi d’autres n’ont pas suivi ? Parce qu’il paie une double faute : celle d’avoir pris part à la sortie nocturne des Bleus qui avait dégénéré à Édimbourg début 2018 et, plus encore, de ne pas s’être dénoncé quand la police écossaise, le lendemain matin, avait embarqué Yacouba Camara à sa place. La longue mise à l’écart est terminée.

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Barraque de 7 à 15

C’est la drôle d’histoire de ce XV de France. Depuis trois saisons, Jean-Pascal Barraque, l’ancien trois-quarts centre polyvalent, passé par Biarritz, Toulouse ou La Rochelle, avait changé de direction. Un contrat fédéral pour devenir le capitaine de l’équipe de France à 7. Avec talent. Mais l’épidémie de Covid-19 a gelé le circuit international. Pour qu’il reste en forme en vue de l’échéance olympique, repoussée d’un an, la FFR l’a prêté jusqu’en janvier 2021 à Clermont. Où il enchaîne les titularisations (5, et deux essais inscrits) et les performances remarquées. Au point que l’ASM aimerait conserver le joueur de 29 ans formé à Concarneau. Une solution satisfaisant toutes les parties serait dans les tuyaux…

Dulin le retour

29 sélections de 2012 à 2017. Puis… plus rien. Le décès de son papa, les blessures qui s’enchaînent, Brice Dulin avait disparu des radars. Pour se relancer, l’arrière a quitté le Racing pour rallier La Rochelle l’été dernier. Et de retrouver petit à petit son meilleur niveau. Bouthier et Ramos indisponibles, le voilà de retour, à 30 ans. Rappelé pour « canaliser un peu la fougue de ces jeunes ». Et en profiter pour bousculer la hiérarchie ?

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