France

« Si l’Etat s’est cru obligé de déployer les fils barbelés du souverainisme, c’est parce que les actionnaires ont échoué à protéger Carrefour »

« Le veto gouvernemental opposé il y a quelques jours au rachat du groupe de distribution par le canadien Couche-Tard, renoue avec la tradition française du rempart faussement rassurant », affirme, dans sa chronique, Stéphane Lauer, éditorialiste au « Monde ».

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Les Français ont toujours eu la passion des remparts qui se sont finalement révélés inefficaces contre l’envahisseur. Le 28 janvier sera commémoré le 150e anniversaire de la fin du siège de Paris. Les trente-trois kilomètres de fortification et les seize forts disséminés autour de la capitale ne purent éviter l’humiliation de la défaite de 1871 face à la Prusse. Autre anniversaire, celui de la loi Maginot. Adoptée le 14 janvier 1930, elle permit de financer la ligne du même nom, qui échoua à dissuader les panzers d’envahir la France en juin 1940.

Aujourd’hui, il n’est plus question de protéger l’intégrité du territoire national, mais de préserver sa souveraineté économique. Le veto gouvernemental opposé mi-janvier au rachat de Carrefour par le groupe canadien Couche-Tard, renoue avec cette tradition française du rempart faussement rassurant. Prétextant une obscure menace sur la sécurité alimentaire du pays, Bruno Le Maire, le ministre de l’économie, a décidé que Carrefour resterait français, quoiqu’il en coûte.

Pour justifier sa décision, tout y est passé : du risque de pénurie de coquillettes à d’hypothétiques licenciements, sans oublier le danger de voir les rayons français envahis par des produits canadiens, donc peu recommandables. C’est à se demander pourquoi la France a accepté de signer l’accord de libre-échange entre l’Union européenne et le Canada.

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Si ces raisons sonnent faux, c’est que le rempart n’est pas de nature économique, mais politique. Laisser filer dans des mains étrangères une enseigne ancrée dans le quotidien des Français à la veille d’une élection présidentielle, c’était prendre le risque de heurter une opinion plus rétive que jamais à la mondialisation.

L’attractivité de la France patientera

Un échange de textos avec Emmanuel Macron a suffi pour que Bruno Le Maire tourne le dos aux convictions qu’il avait affichées lors de la primaire de la droite de 2016. Pour le chef de l’Etat, qui n’a même pas daigné prendre au téléphone son homologue canadien, Justin Trudeau, le vent a également tourné. « Choose France », avait-il lancé au château de Versailles le 21 janvier 2019 à 150 chefs d’entreprises venus du monde entier pour les inciter à investir dans l’Hexagone. Mais, comme dans la Galerie des glaces, on peut admirer, mais défense de toucher. Les calculs électoraux ont pris le pas sur les priorités économiques. L’attractivité de la France patientera jusqu’à la présidentielle de 2022.

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Si le pouvoir politique s’est cru obligé de déployer les fils barbelés du souverainisme, c’est aussi parce que les actionnaires ont échoué à faire de Carrefour une entreprise suffisamment solide pour rester indépendante. Il y a vingt ans, qui aurait imaginé que le numéro deux mondial de la distribution puisse être avalé par un réseau de « dépanneurs », ces supérettes de commodité que l’on trouve le long des routes québécoises ?

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