France

Sur les traces de poilus à Verdun

De la tranchée des baïonnettes à l’ossuaire de Douaumont : en voiture ou en vélo, partez sur les traces des poilus de la Grande guerre, à travers des lieux d’Histoire et de mémoire.

Elle débuta en plein hiver, le 21 février 1916. En l’espace de dix mois, Verdun devient le théâtre de l’une des batailles les plus longues et les plus dévastatrices de notre Histoire.

L’artillerie lourde, est responsable de nombreux morts. Les pertes humaines sont considérables : plus de 700 000 morts durant la bataille de Verdun.

Un itinéraire de près de 30 km dans une zone naturelle de 10 000 ha fait découvrir cette page de l’Histoire française, à travers des lieux historiques de la bataille et des lieux de mémoire.

L’ossuaire de Douaumont et ses 130 000 soldats

En vélo, le départ se fait de la place de la Nation : rejoindre la véloroute / voie verte par le parc Japiot. Continuer jusqu’à l’écluse de Bras-sur-Meuse, traverser le pont et longer le canal par l’autre rive.

Au pont suivant, rejoindre la route, tourner à gauche pour rejoindre le stop. Prendre à droite puis à gauche avant le restaurant. Monter jusqu’à la tranchée des baïonnettes, ce monument salue la légende de soldats français ensevelis debout dans leur tranchée.

Monter puis tourner à droite après le restaurant et aller à l’Ossuaire de Douaumont, qui réunit les restes de 130 000 soldats inconnus.

En 1984, le président François Mitterrand et le chancelier Helmut Kohl s’y sont serré la main, scellant symboliquement la réconciliation des deux nations. La tour offre un panorama exceptionnel à 360° sur le champ de bataille.

Neuf villages détruits

Revenir sur vos pas et prendre à droite au carrefour. S’arrêter au Monument du soldat inconnu, puis tourner à gauche pour rejoindre le Fort de Douaumont.

Continuer tout droit sur la route cul-de-sac. À droite, on aperçoit le Boyau de Londres, une creusée qui permettait aux soldats de rejoindre les tranchées.

Puis arrivée au Fort de Douaumont (y aller à pied). Pris par les Allemands dès le début de la bataille, il ne sera récupéré par les Français que le 24 octobre 1916.

Revenir sur vos pas jusqu’au carrefour, continuer tout droit. À l’embranchement, prendre à gauche et aller au village détruit de Fleury-devant-Douaumont.

Il a été pris et repris par les Français et les Allemands 16 fois en deux mois ! Il fait partie des neuf villages rayés de la carte lors de la bataille.

Continuer jusqu’au Mémorial de Verdun et visiter le plus grand musée sur la guerre de 14.

Les soldats qui ont sauvé Maginot

Avancer jusqu’à la statue du Lion de Souville, qui marque l’endroit où les troupes allemandes ont été stoppées. Tourner à droite et descendre vers Verdun, puis emprunter le petit chemin à gauche vers le Massif fortifié de Souville, construit en 1875 comme fortification.

Ce fort comprend un abri caverne pour 300 hommes, une garnison organique, un réseau de communications par boyaux…

Continuer tout droit et admirer le monument Maginot, qui honore la mémoire d’André Maginot et des soldats du 44e Régiment d’infanterie territoriale. Ces derniers ont sauvé héroïquement Maginot, gravement blessé, lors d’une patrouille.

Reprendre la route et retourner vers Verdun, tout droit. Longer le cimetière militaire de Faubourg, puis au stop prendre à droite puis à gauche.

Au rond-point, prendre à droite et au 2nd rond-point prendre à gauche pour revenir place de la Nation.

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