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Tennis - ATP - Rome - Rome : Rafael Nadal s'incline face à Diego Schwartzman

Rafael Nadal a perdu contre Diego Schwartzman. (C. Brunskill/Reuters)

Rafael Nadal a perdu contre Diego Schwartzman. (C. Brunskill/Reuters)

Le roi de la terre battue Rafael Nadal s'est incliné face à un Diego Schwartzman en feu, samedi soir, en quarts de finale du tournoi de Rome (6-2, 7-5).

B. L. mis à jour le 20 septembre 2020 à 00h13

Il y a des jours comme ça où rien ne va. Malheureusement pour Rafael Nadal, cela coïncidait avec un jour où tout allait bien pour Diego Schwartzman. Après deux premiers matches proches de la perfection pour son retour à la compétition (il n'a pas fait le déplacement aux États-Unis pour le Masters 1000 de Cincinnati et l'US Open et n'a participé à aucun tournoi exhibition durant la pause du circuit), l'Espagnol est redevenu humain sur terre battue.

Il y avait pourtant peu d'indices indiquant la possibilité d'une telle chute. Les deux premiers tours avaient été, on l'a dit, impressionnants. Certes, l'Espagnol estimait qu'il était encore loin de son meilleur niveau. On pouvait penser à un excès de modestie, mais Nadal était sûrement dans le vrai. « C'est le genre de chose qui peut arriver après une longue période sans jouer », expliquait-il après sa défaite. La première face à Diego Schwartzman en dix confrontations.

Il faut dire que si Nadal était à la peine pour faire gicler sa balle, Schwartzman était en feu. On savait qu'il serait sur toutes les balles et ce fut le cas. La mobylette argentine n'a eu aucun raté au démarrage. Malgré sa petite taille (1,70 m), il n'a jamais été gêné par le lift de son adversaire. Au contraire, c'était lui qui remportait les longs échanges, un comble face au roi de la terre battue.

Nadal lâché par son service

Surtout, Nadal a été lâché par son service (43 % de premières balles et seulement 44 % de points derrières, quatre breaks concédés). Difficile de s'imposer dans ses conditions face à un adversaire qui donnait très peu. À la fin du premier set, Schwartzman n'avait que 5 fautes à son actif contre 12 pour Nadal. La réaction attendue fut longue à venir. Le champion qu'il est ne voulait rien lâcher, mais dans des conditions de jeu très lourdes, le lift n'était pas assez efficace pour repousser Schwartzman.

Ce n'est que la tension qui a fait durer le suspense, avec notamment cinq breaks successifs. Nadal jouait mieux mais c'était surtout Schwartzman qui avait du mal à conclure. Mais lorsqu'une balle de match s'est offerte à lui, il n'a pas manqué l'occasion de boucler la rencontre. Face à Denis Shapovalov en demi-finales, ce sera une tout autre équation que l'Argentin devra résoudre.

publié le 19 septembre 2020 à 23h44

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