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France

Top 14: Clermont lance sa saison sur une bonne note

Le joueur de Clermont Judicael Cancoriet (d) inscrit un penalty lors de la victoire à domicile sur La Rochelle 28-10 en ouverture du Top 14 le 25 août 2019

AFP - THIERRY ZOCCOLAN

Malgré l'absence de onze joueurs dont neuf retenus en sélection, Clermont s'est imposé logiquement, sans vraiment trembler, devant La Rochelle (28-10), dimanche sur son terrain, en ouverture du Top 14.

Avec seulement une recrue, l'ouvreur australien Jake McIntyre, dans son quinze de départ, l'ASM pointe au 4e rang du classement derrière Lyon et Toulon (5 points) et à égalité avec Pau, Bordeaux-Bègles, Castres mais surtout Bayonne, son prochain adversaire. Sans avoir eu de difficulté à mettre en place son jeu de mouvement, notamment en début de rencontre.

Car, dans cette revanche de la dernière finale du Challenge européen (victoire de Clermont 36-16), les Rochelais ont fait preuve de trop d'indiscipline. D'abord quand Tawera Kerr-Barlow a été exclu temporairement après 6 minutes, puis quand Sila Puafisi a été exclu autour de l'heure de jeu (61e).

A chaque fois, les Jaunards en ont profité pour inscrire un essai. Mais la maladresse des Maritimes n'explique pas tout: les Clermontois se sont montrés solides et réalistes, prenant rapidement l'avantage par Peter Betham, consécutif à une belle percée de Jaco Van Tonder (10-0, 8e).

Les Rochelais, eux aussi privés de cinq internationaux, ont cependant profité d'une baisse d'intensité pour combler une partie de leur retard par un essai de Pierre Aguillon (10-7, 21e).

Mais ce faux rythme, et ses nombreux en-avants, a fini par profiter aux Auvergnats, qui se sont appuyés sur leur mêlée et sur la botte de Mc Intyre, pour augmenter leur avance.

A la façon de Camille Lopez, le demi d'ouverture australien a adressé une passe au pied parfaite à Betham, pour un doublé synonyme de break pour Clermont (18-10, 56e).

Trop indisciplinée, La Rochelle a commis beaucoup trop de fautes pour inquiéter une équipe qui n'a perdu que deux fois à domicile la saison dernière.

Et c'est Judicaël Cancoriet (76e, 28-10), bien aidé par Betham, qui a enfoncé le clou. Clermont aura l'occasion de confirmer la semaine prochaine, avec un déplacement chez les surprenants bayonnais, tombeurs du Racing 92 lors de la 1re journée.

La Rochelle, de son côté, reçoit le Stade Français, revanchard après avoir encaissé sept essais devant le LOU (43-9).

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