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Un an après sa mort, Kobe Bryant intronisé au Hall of Fame lors d’une émouvante cérémonie

Le joueur de basketball, mort en février 2020 dans un accident d’hélicoptère, a été représenté par son épouse et par son idole, Michael Jordan, au bord des larmes.

« Tu l’as fait, tu es un vrai champion » : presque quatorze mois après sa disparition, Kobe Bryant a été officiellement intronisé au Hall of Fame, samedi 15 mai, lors d’une cérémonie marquée par les mots émouvants de sa veuve Vanessa, accompagnée par son idole, Michael Jordan.

Cette cérémonie de la classe 2020, reportée l’an passé à cause du coronavirus et délocalisée à Uncasville (Connecticut), était aussi celle de deux autres joueurs de NBA ayant marqué la ligue, à la même période que l’ancien quintuple champion avec les Lakers : Tim Duncan, lui aussi cinq fois titré avec San Antonio, et Kevin Garnett, vainqueur d’une bague avec Boston.

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Le moment le plus attendu n’en demeurait pas moins celui où Vanessa Bryant prendrait la parole à la place de son mari défunt. Délicat exercice dont elle s’était acquittée avec autant de courage que de larmes au Staples Center de Los Angeles, en février 2020, lors de l’hommage rendu quelques semaines après sa mort dans un accident d’hélicoptère, survenu le 26 janvier à Calabasas, près de Los Angeles, et également fatal à sa fille Gianna, 13 ans, et aux sept autres membres de l’équipage.

« Je suis sûre qu’il rit au paradis »

Une fois de plus, l’émotion fut au rendez-vous devant un parterre de stars de la ligue qui s’étaient donné rendez-vous pour l’occasion. Michael Jordan, debout à ses côtés, a peiné à réprimer une larme quand Vanessa Bryant l’a remercié d’avoir accepté d’introduire Kobe : « Il t’admirait. Ça représente tellement pour nous. »

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« J’aimerais tant que mon mari soit là. Lui et Gigi mériteraient d’être là pour voir ça. Il aurait une longue liste de personnes à remercier qui l’ont inspiré et lui ont donné les moyens d’entrer dans le Hall of Fame. Famille, amis, mentors, les Lakers, coéquipiers et adversaires », a-t-elle déclaré. « J’évitais toujours de faire l’éloge de mon mari en public, car j’avais l’impression qu’il en recevait suffisamment de la part de ses fans du monde entier et que quelqu’un devait le ramener à la réalité. En ce moment, je suis sûr qu’il rit au paradis parce que je suis sur le point de le féliciter pour ses réalisations sur l’une des scènes les plus publiques qui soit. »

« Il m’a dit un jour : Si tu dois parier sur quelqu’un, parie sur toi-même. Je suis heureuse que tu aies parié sur toi-même car tu as excellé (…), tu es un des plus grands de tous les temps », a conclu Vanessa Bryant, devant ses filles Natalia, Capri et Bianka.

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Le Monde avec AFP

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