France

VGE : le Parisien descendu en Auvergne

Pendant deux siècles, les Auvergnats sont montés à Paris... Lui est descendu pour se forger une terre d’élection. Il lègue à la région qu’il a présidé pendant 18 ans un parc à thème controversé.

Comme François Mitterrand a toujours voté à Château-Chinon, Valéry Giscard d’Estaing, a toujours voté à Chamalières, banlieue chic de Clermont-Ferrand dont son fils Louis est l’actuel maire. Longtemps, de nombreux curieux s’arrêtaient devant le château de la Varvasse à Chanonat à une quinzaine de kilomètres de là. C’est là, à Chamalières et à Chanonat, que Valéry Giscard d’Estaing a choisi d’établir son fief politique. Né en Allemagne et élevé à Paris, marié dans le Loir-et-Cher où il a terminé ses jours, l’ancien président de la République avait choisi le Puy-de-Dôme, département mi-industriel, mi-paysan comme terre d’implantation au plus près des Français, car c’était le département de son grand-père et de son arrière-grand-père, eux-mêmes députés.

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Châteaux et volcans

Le château de Chanonat a abrité quelques rencontres célèbres, et à ce titre-là, fait un peu partie de l’histoire. Le président y a accueilli des hôtes prestigieux. Le diplomate américain Henry Kissinger et le chancelier allemand Helmut Schmidt ont eu le privilège de visiter les très beaux jardins à la française.

À l’intérieur, la bâtisse d’inspiration médiévale est un peu austère. Et même si Valéry Giscard d’Estaing y est venu régulièrement lorsqu’il était en responsabilité, ses passages en Auvergne se sont ensuite espacés. Son épouse, Anne-Aymone, a un temps été conseillère municipale de Chanonat mais elle est surtout très attachée à sa demeure d’Authon, dans le Loir-et-Cher, où vit l’ex-couple présidentiel la plupart du temps.

Valéry Giscard d’Estaing a aussi un château à Estaing, dans l’Aveyron, berceau de ses ancêtres où il a séjourné régulièrement les dernières années de sa vie, à partir de 2004.

L’Auvergne a finalement entretenu une relation ambiguë avec son président. Fière évidemment de compter un chef de l’État auvergnat, elle a néanmoins été assez ingrate avec lui. Valéry Giscard d’Estaing avait coutume de dire qu’il était "génétiquement" attaché à l’Auvergne. Mais il y a connu des revers électoraux cuisants : il a perdu la mairie de Clermont-Ferrand contre le socialiste Roger Quilliot en 1995 et a perdu les élections régionales de 2004 après avoir présidé la région pendant près de deux décennies.

Il n’a jamais pardonné aux Auvergnats.

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