Entre carrière solo, groupes folk, jazz et blues, hommage à Supertramp, les cours de yoga et ses trois enfants à élever, Virginie Schaeffer ne s’ennuie jamais. On la retrouve dans un nouveau duo avec Murray Hockridge, à découvrir ce jeudi 6 août à Mulhouse.

« J’ai parfois l’impression d’avoir vécu une autre vie... » En postant ce message sur son mur Facebook, Virginie Schaeffer ne cachait pas son désarroi à l’issue du confinement. « C’était une coupure si brutale. Je sortais de trois mois de concerts non-stop à Europa-Park, donnés sur un rythme effréné et le Covid nous est tombé dessus avec son lot d’angoisses », raconte la chanteuse sundgauvienne d’adoption. « La vie a repris doucement, mais tout reste extrêmement perturbé pour les artistes. Ce que je vivais au début de l’année me semble tellement loin… Le décret d’une année blanche pour les intermittents semble acté, j’espère qu’il sera appliqué. Les artistes d’Allemagne et d’ailleurs en Europe n’ont pas cette chance de voir leurs droits prolongés. »

Trente dates annulées, plusieurs projets suspendus et pourtant, Virginie vient de mettre en route un nouveau duo avec Murray Hockridge, musicien anglais installé en Allemagne, où il joue régulièrement sur le site d’Europa-Park. « Au contraire de Murray, je suis un électron libre toujours entre deux groupes, deux répertoires, deux styles », confesse Virginie. « Nous avons commencé à jouer ensemble au Park au début de l’année et nous nous sommes trouvé de nombreux points communs. Nous avons fait tous les deux “The Voice” [télécrochet] dans notre pays respectif et l’on partage surtout les mêmes goûts musicaux en termes de pop anglo-saxonne. Nos concerts ont rencontré un succès comme rarement pour lui et pour moi. Cela venait peut-être du mélange de nos voix. On s’est dit qu’on ne pouvait pas laisser tomber cette formule. »

La même langue musicale

Le tout nouveau duo n’a même pas eu le temps de se choisir un nom de scène. C’est donc sous l’identité de Virginie & Murray qu’il apparaît filmé le 21 juin, pour la Fête de la musique, sur le site internet de la ville de Kingersheim, adaptant Simon & Garfunkel, The Beatles, Alison Krauss & Sting. « Nous chantons ensemble à la fois en anglais et en français », poursuit Virginie. « On adore Sting mais on reprend aussi U2, REM, Gainsbourg, Carole King, Joni Mitchell ou encore Ed Sheeran mais mes influences puisent rarement dans la pop actuelle. Peut-être suis-je trop nostalgique ? »

Virginie Schaeffer prend surtout un plaisir total à chanter ce qu’elle aime et y voit l’une des explications à la réussite de l’alchimie qui rayonne entre elle et Murray. « Nous parlons la même langue musicale. Nos voix s’harmonisent naturellement, sans avoir besoin d’argumenter ni même de répéter », constate-t-elle. « Avec Murray, je joue aussi de la mandoline et de la guitare, je ne suis pas juste chanteuse lead et j’adore ça. »

D’autres idées pourraient conduire à des prestations inédites de Virginie & Murray, sous une forme plus zen : « Je suis aussi professeure de yoga et j’envisage des cours de trois quarts d’heure suivis d’un concert avec Murray. Cela changerait de la musique indienne que l’on associe un peu trop vite au yoga », explique Virginie. « Jouer du sitar et chanter des mantras serait contre ma nature de toute façon, alors qu’on peut trouver une dimension spirituelle à des chansons pop. Quoi de plus zen qu’ Imagine  de John Lennon ? »

Y ALLER Virginie & Murray, jeudi 6 août à 19 h au LC2 Café, rue Henriette à Mulhouse.