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Voile - Vendée Globe - Vendée Globe : nouveau coup dur pour Alex Thomson avec la perte d'un safran

La poisse colle décidément au ciré d’Alex Thomson dans cette 9e édition du Vendée Globe. Après avoir passé plusieurs jours à réparer des fissures dans une poutre de la structure de son bateau, le skipper britannique a connu une avarie au niveau du safran tribord de son monocoque Hugo Boss vendredi. Le Gallois, actuellement 12e de la flotte en direction des mers du Sud, a reçu pour consigne de la part de son équipe de déconnecter le safran endommagé et navigue désormais avec un seul safran. «Alex est en sécurité et sans danger à bord», précise son équipe.

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A 46 ans, Alex Thomson participe cette année à son 5e Vendée Globe. Après deux abandons en 2004 (bôme arrachée à Bonne Espérance) et 2008 (Éperonné par un chalutier devant Les Sables-d’Olonne et réparé en catastrophe avant le départ, le bateau s’était fissuré dans le Golfe de Gascogne), le Gallois était monté sur le podium en 2013 (3e). Malgré la casse de son foil tribord dans la descente de l’Atlantique, il avait mené longtemps la course il y a quatre ans mais il avait dû se contenter de la 2e place derrière Armel Le Cléac’h. Grâce aux moyens conséquents de son fidèle sponsor (5e participation à ses côtés), l’ancien disciple de la légende britannique Robin Knox-Johnston, qui a longtemps eu la réputation de tête brûlée (lire notre portrait publié en 2016), avait conçu un monocoque révolutionnaire pour décrocher enfin le Graal cette année. La casse a tout changé.

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