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20 años del Liverpool 5-4 Alavés en Dortmund: "Perder así es ganar"

Tal día como hoy, hace 20 años, Europa descubrió al Deportivo Alavés. El equipo albiazul, sexto la campaña anterior rozando los puestos Champions hasta el último instante, se presentó en el viejo continente vestido de rosa y sin pretensiones. Un debut europeo sin presión más allá de que un coco cayera en Mendizorroza.

Final UEFA 2001: Resumen y goles del Liverpool 5-4 Alavés

Sin embargo, el 'Pink Team' se transformó en un incordio que comenzó a tumbar rivales sin acusar su inexperiencia. El nivel subía... sin bajar sus resultados. Gaziantepspor, Lillestrom, Rosenborg, Inter, Rayo Vallecano y Kaiserslautern claudicaron ante un Alavés que alcanzó el 16 de mayo de 2001 en Dortmund la final de la Copa de la UEFA ante el Liverpool. En una década, el club presidido por Gonzalo Antón pasó de Tercera a la cima. El resto, es historia.

"Nosotros atropellamos al éxito. Fuimos pasando eliminatorias empatando en casa y ganando fuera", asegura Antonio Karmona, capitán del Alavés entonces y uno de los técnicos del organigrama de cantera del Athletic. "El punto de inflexión fue cuando apeamos al Inter de Recoba, Zanetti, Vieri... -empate (3-3) en Mendi y triunfo (0-2) en Milán -. En semifinales, eliminamos al Kaiserslautern ganando 5-1 en casa y 1-4 fuera. ¡Nos metimos en la final marcando nueve goles en dos partidos! En Dortmund queríamos al Barcelona por ser de LaLiga y nos llevamos la sorpresa de que fue el Liverpool", afirma Javi Moreno, exgoleador del Glorioso y actual entrenador del Ejea de Segunda B.

El Alavés, enfundado en su camiseta 'estilo Boca' con el nombre de todos sus socios, viajó hacia la eternidad impulsado por los 8.500 aficionados que en autobús, tren y avión se desplazaron desde Vitoria para vivir una ocasión única que marcó a toda una generación. Celedón bajó en Dortmund en medio de una fiesta en la que se dejaron la voz y se mezclaron con los fans ingleses.

Una alegre tregua antes de la batalla del Westfalenstadion. Heskey, Fowler, Carragher, Hyypia, Hamann... y los jóvenes Gerrard y Owen esperaban a los vascos en el césped. "Eran gigantes, pero estábamos en la final. Podían tener más experiencia, historia, pero queríamos estar a la altura. Habíamos venido con media Vitoria", dice José Manuel Esnal Mané, extécnico del Alavés (1997-03).

En el descanso, cuando acabó Mané, Desio y Karmona se levantaron y dijeron: 'Chavales, vamos a ser la misma banda de siempre y a 'correrlos' a patadas

Javi Moreno, exgoleador del Alavés

La lluvia fue el prólogo del chaparrón 'red': 2-0 abajo al cuarto de hora después de los goles de Babbel (4') y Gerrard (16'). "Nos costó entrar en el partido. El Liverpool salió más metido, se puso 2-0... pero este bloque se sobreponía a todo", señala Karmona. "Mané nos dejó todo muy claro... pero se estropeó. Quitamos la linea de cinco, se fue Eggen, entró Iván Alonso y fuimos el equipo de todo el torneo", apunta Moreno. El uruguayo, con un salto infinito superando a Babbel, cabeceó el 2-1 (27').

El gol del Alavés metió la final en el manicomio. El penalti de Herrera a Owen que transformó McAllister (41') colocó el 3-1 antes del descanso. "En el vestuario, cuando acabó Mané, Desio y Karmona se levantaron y dijeron: 'Chavales, vamos a ser la misma banda de siempre y a 'correrlos' a patadas. Éramos una familia. La mayoría nos íbamos a tomar un pintxo después de entrenar, salíamos a cenar... Todos nos llevábamos bien y confiábamos en el otro. Cambiamos el chip, salimos sin miedo ni pudor y empatamos", recuerda Moreno, artífice del 3-2 de cabeza (48') tras otro regalo de Contra y del 3-3 de falta (51').

Caer así, igualando dos veces, con dos rojas, en la prórroga, con un gol de oro... fue cruel, pero nos hizo más grandes. Un club pequeño, debutante... ¡mano a mano con el Liverpool! Aún se recuerda al subcampeón porque fue excepcional

Antonio Karmona, excapitán del Alavés

El 'You'll Never Walk Alone' y los gritos de los tres tercios rojos del estadio se silenciaron tras la igualada que llevó el éxtasis al Muro Albiazul. Pero las piernas estaban cargadas. "Cambié a Javi por Pablo porque necesitábamos control y buscar el balón parado, en el que éramos poderosos. Habíamos tenido mucho gasto y tirábamos de corazón, de fútbol vertical", confiesa Mané.

Un final cruel

Fowler (73') puso un 4-3 que neutralizó Jordi Cruyff, adelantándose a Westerveld en un córner, en el 89'. 4-4 y a la prórroga. Un tiempo extra en el que el Alavés resistió, en busca de los penaltis, las expulsiones de Magno (99') y de Karmona (116') antes del gol de oro de Geli (117'), que peinó una falta lateral a su meta poniendo el 5-4 final. Un cierre doloroso que llevó a la FIFA a retirarlo.

El final fue un drama pero, cuando pierdes así, eres, en cierto modo, ganador

José Manuel Esnal Mané, exentrenador del Alavés

"Caer así, igualando dos veces, con dos rojas, en la prórroga, con un gol de oro... fue cruel, pero nos hizo más grandes. Un club pequeño, debutante... ¡mano a mano con el Liverpool! Aún se recuerda al subcampeón porque fue excepcional", reflexiona Karmona. "El final fue un drama pero, cuando pierdes así, eres, en cierto modo, ganador", finaliza Mané. La Virgen Blanca, llena como cada 4 de agosto, recibió a sus campeones tras una de las mejores finales de siempre. La condecorada como Mejor Afición de Europa abrazó a sus héroes. Inolvidable.

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