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Adam Yates, el hermano más estajanovista, se adjudica la edición centenaria de la Volta

El británico controló sin problemas la última etapa, ganada por el belga Gendt y en la que Valverde pugnó sin éxito por el podio

Adam Yates, líder de la Volta.
Adam Yates, líder de la Volta.Toni AlbirEFE

Dave Brailsford, el guardián del Ineos, apostó por el gemelo más estajanovista, el que atesoraba más margen de progresión, el que siempre corría a la sombra de su talentoso hermano Simon. El mánager británico eligió para esta temporada a Adam Yates (28 años) para fortalecer por la base a su potente grupo, por arriba le sobraban figuras con laureles en las grandes rondas: Bernal, Carapaz, Thomas, Tao Geoghegan... Con Adam tenía garantizado entrega, sacrificio y hambre de triunfos.

Al preparador británico se le podrá discutir muchas cosas, pero no que tiene buen ojo (y talonario) para fichar. Su empeño con Adam Yates le vuelve a otorgar la razón. Este domingo se ha adjudicado la edición centenaria de la Volta a Catalunya, su primera gran victoria en la general de una ronda por etapas (el pasado año se anotó el Tour de UAE, clausurado precipitadamente por la pandemia). Tras imponerse en la etapa de Vallter 2000 portó con solidez el maillot de líder, siempre arropado por una escuadra ambiciosa, con Porte y Thomas optando a las plazas de honor, segundo y tercero, respectivamente.

Al corredor británico no le tembló el pulso en la clausura de la ronda, con las seis ascensiones al Castillo de Montjuic. El Ineos dejó la iniciativa a los aventureros. Thomas de Gendt y Matej Mohoric se fugaron y plantaron batalla desde lejos. A falta de 25 kilómetros tenía una ventaja de cinco minutos con el pelotón y 30 segundos con un grupito donde estaba Luis León Sánchez, Bouwman y Marc Soler. Los fugados aguantaron el acoso y el veterano belga (34 años) fue el más astuto: dejó que su compañero se desgastase, guardó fuerzas y en un cambio de ritmo a falta de 5 kilómetros descolgó a Mohoric. Se llevó la victoria de etapa, la quinta en la Volta. Nueva exhibición de inteligencia táctica y valentía del mejor cazador de etapas, ese que siempre corre más cómodo en soledad.

Lo mollar de la jornada estaba por atrás, con la pugna por el podio de Alejandro Valverde, que partía con sólo 14 segundos de desventaja Thomas y cuatro más de Porte. El abuelo del pelotón, intentó, con la colaboración de Enric Mas, romper el control del Ineos con aceleraciones en las subidas y bajadas del castillo. Lo intentó sin éxito.

El español buscaba reivindicarse en una de sus pruebas fetiche (triunfó en tres ocasiones: 2009, 2017, 2018), pero no pudo frenar su improductiva racha: desde la Vuelta de 2019 no ha vuelto a ganar una etapa. Tampoco encontró satisfactorias sensaciones Chris Froome, que no gana desde el Giro de Italia 2018. Ahora, el británico observa desde posiciones traseras del pelotón el auge de su compatriota Adam Yates, el hermano menos brillante que ha adornado un palmarés en el que figuran triunfos parciales en Tirreno-Adriático (en una infernal etapa en 2018), Dauphiné, Comunidad Valenciana o País Vasco.

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