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Ali contra Wepner, la historia que inspiró a Stallone para hacer Rocky

Ali contra Wepner y Rocky contra Apollo Creed.
Ali contra Wepner y Rocky contra Apollo Creed. Foto Ali y Wepner: Getty

Este artículo fue publicado originalmente el 25/03/2020, y por su interés se republica hoy, coincidiendo con el 43º aniversario del estreno de la película Rocky en España.

Quizá si Sylvester Stallone no hubiera estado aquella noche viendo el combate entre Muhammad Ali y Chuck Wepner en la habitación de un hotel de Los Ángeles, nunca se le hubiera ocurrido hacer una película sobre un jornalero de los cuadriláteros -Rocky- que recibe la oportunidad de su vida frente a un legendario campeón -Apollo Creed-, y además consigue ponerlo en apuros.

El caso es que Chuck Wepner, de 36 años aquel 24 de marzo de 1975, enfilaba ya el final de su carrera, y el promotor Don King le había prometido que antes de su jubilación le daría una pelea contra Ali, para de esta forma obtener un gran día de pago antes de poner punto y final a su trayectoria profesional. Después de 42 combates, 'Bayonne Bleeder', el 'Sangrador de Bayona' (residía en Bayona, Nueva Jersey) por la cantidad de veces que le habían tenido que coser las cejas, se llevaría a casa 100.00 dólares (en su anterior pelea había recaudado 10.000).

De cualquier forma, aquella actuación frente a 'The Greatest' no haría sino brindarle nuevas e inesperadas oportunidades de seguir ganando dinero. No era para menos, pues el púgil neoyorkino se convirtió en el cuarto boxeador que mandaba a la lona al gran Muhammad, hito sólo conseguido anteriormente por Sonny Banks, el inglés Henry Cooper y por Joe Frazier.

Ali finalmente pudo computar una nueva victoria por KO, en el 15º asalto, pero minusvaloró la osadía de su rival. No en vano, 'El más grande', que había 'bailado' a Wepner desde el inicio de la contienda, cambió radicalmente su actitud en cuanto su espalda tocó el tapiz. Según el de Louisville, su oponente lo pisó antes de golpearlo (quedó probado con una foto), aunque el árbitro contó. El bigotudo Chuck Wepner se giró y le dijo a su entrendor: "Arranca el coche, Al [Braverman]. Nos vamos al banco porque vamos a ser millonarios". . El de Kentucky arremetería luego en la cadena ABC contra el árbitro e inexplicablemente lo demandaría por perjudicarlo. De hecho pedía 20 millones de dólares, aunque la pataleta no duró por suerte.

"Sólo he entrenado seis días. La pelea será un entrenamiento público, me voy a divertir", había dicho Muhammad antes del combate, su primera defensa de los títulos mundiales WBC y WBA que acaba de recuperar en el 'Rumble in the Jungle'. Luego se daría cuenta de que los asaltos se sucedían y el cansancio se dejaba notar. Eso sí, 'Bleeder' hizo honor a su apodo y por momentos fue cegado por la sangre. La batalla le costó más de 25 puntos de sutura. Nada comparado con los más de 100 que según cuentan le tuvieron que aplicar tras pasar por los puños de Sonny Liston.

Ali dominó, pero no debió calcular que para su rival era el combate de su vida y que lucía un currículum digno. El 'Sangrador' se había mantenido en pie ante Foreman hasta que en el tercer asalto le pararon la pelea debido a la abundancia de sangre en su rostro, y había luchado bravamente contra Liston, hasta que ya no pudo más en la décima ronda. Incluso venció a Ernie Terrell o Randy Neumann.

Al final Wepner no pudo convertirse en campeón mundial, y eso que la mañana del combate había dicho a sus esposa que aquella noche dormiría con el nuevo monarca del peso pesado. Ella bromeó cuando su marido llegó de madrugada al hotel: "¿Viene Ali ahora o voy yo a su habitación". Su nombre al menos había resonado por un día en todo el país. Por cierto, Don King quiso llamar al combate 'Give The White Guy A Break' (Dale un respiro/un descanso al tipo blanco), a lo que Chuck se negó, ya que el promotor pretendía vender el duelo como una lucha racial. 'The Greatest' apoyó a Wepner en este sentido.

Todo esto derivó en la película Rocky, de Sylvester Stallone, y Wepner, quien había estado en contacto con el actor cuando el primer filme fue grabado, acabó demandando en 2003 a la estrella de Hollywood por haber comercializado películas y productos, "sin consentimiento y sin compensación". En 2006 la disputa se resolvió amistosamente, sin llegar a divulgarse la cantidad que Sly pagó al expúgl. En cualquier caso, tanto Stallone como Wepner ganaron con las películas y probablemente Chuck no habría entrado en el Salón de la Fama de no ser Rocky.

Episodio I: 1.900, los primeros olímpicos españoles.

Episodio II: Jerzy Pavlovski, héroe olímpico y atleta de élite

Episodio III: Alí contra Wepner: La verdadera historia de Rocky

Episodio IV: El teniente Delgado, olímpico, tanquista y mago

Episodio V: ¿Asesinó la Mafia a Sonny Liston?

Episodio VI: Alan Turing, un 'runner' para ganar una guerra.

Episodio VII: Vicente Gil, un púgil en la corte de Franco

Episodio VIII: Charles Lindbergh, aviador legendario y amigo del nazismo

Episodio IX: Los 30.000 'hooligans' muertos

Episodio X: El día que Urtain paralizó España

Episodio XI: Jacques Piccard y el descenso a los abismos de la tierra

Episodio XII: El primer héroe olímpico tenía 80 años.

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