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El camino de Nadal para la conquista de su Roland Garros número 13

Rafa Nadal iniciará la búsqueda de su decimotercera corona en Roland Garros, tercer y último 'Grand Slam' de la temporada, ante el bielorruso Egor Gerasimov, 83 del mundo, según deparó el sorteo celebrado este jueves.

Además, el balear, segundo cabeza de serie en París, irá por la parte teóricamente más complicada del cuadro, unas posibles semifinales ante Dominic Thiem, tercer favorito y con el que ha jugado las dos últimas finales en París, y unos hipotéticos cuartos con Alexander Zverev. El campeón del US Open empezará con un duelo de ganadores de 'grandes' ante el croata Marin Cilic.

Antes de eso, el manacorí, que intentará alcanzar al suizo Roger Federer en número de 'grandes' (20), comenzará ante un Gerasimov, de 27 años, que hará su debut en el cuadro final de Roland Garros y al que nunca se ha enfrentado hasta ahora.

A partir de ahí, en su camino hacia la segunda semana podría tener varios escollos complicados como el japonés Kei Nishikori, en tercera ronda, y el italiano Fabio Fognini, un rival que ya sabe lo que es ganarle en tierra y en varias ocasiones, en octavos.

Por su cuadrante también va su verdugo en Roma, el argentino Diego Schwartzman, al que sólo vería en 'semis', y dos ilustres como el suizo Stanislas Wawrinka y el escocés Andy Murray, que protagonizarán un atractivo duelo de primera ronda.

Por su parte, el número uno del mundo, el serbio Novak Djokovic, debutará en la tierra batida parisina ante el sueco Mikael Ymer, 80 del mundo y de 22 años. El de Belgrado, que sólo ha perdido esta campaña un partido y que viene de conquistar Roma, tiene un cuadro aparentemente sencillo hasta los octavos donde podría enfrentarse al ruso Karen Kachanov.

Por ranking, el ruso Daniil Medvedev o el griego Stefanos Tsitsipas serían los mejores colocados para unas posibles semifinales ante el primer cabeza de serie en una parte del cuadro en la que también están Roberto Bautista, que empieza con el veterano local Richard Gasquet, y Pablo Carreño, que comienza con el australiano John Millman.

Del resto de representantes de la 'Armada', Feliciano López se enfrentará a un jugador de la previa, Albert Ramos al francés Adrian Mannarino, Alejandro Davidovic al también francés Harold Mayot, Jaume Munar a Stefanos Tsitsipas, Roberto Carballés al estadounidense Steve Johnson y Pablo Andújar al italiano Stefano Travaglia. A ellos hay que unir a Pedro Martínez, que se clasificó desde la previa y aún no conoce su rival.

Garbiñe evita los peligros

En cuanto al cuadro femenino, la hispano-venezolana Garbiñe Muguruza, campeona en la arcilla roja parisina en 2016, comenzará su andadura ante la tenista eslovena Tamara Zidansek, de 22 años y número 82 del ranking de la WTA a la que nunca se ha enfrentado.

La de Caracas, que parte como décima cabeza de serie en el 'Grand Slam' y que viene de mostrar buen nivel en Roma, no tiene una camino excesivamente duro hacia las rondas finales, con la estadounidense Jennifer Brady, semifinalista en el pasado US Open, y la bielorrusa Aryna Sabalenka, como teóricas oponentes en tercera y cuarta ronda, respectivamente.

La estadounidense Sofia Kenin, su verdugo en la final de Australia y que no está en su mejor forma, es la cabeza de serie principal en su lado para los cuartos, y las checas Petra Kvitova y Karolina Pliskova para unas teóricas semifinales.

Muguruza evitó peligros importantes como la rumana Simona Halep, primera favorita ante la ausencia de la australiana Ashleigh Barty y que debutará ante la castellonense Sara Sorribes, la bielorrusa Victoria Azarenka o la estadounidense Serena Williams, que busca una nueva oportunidad de igualar los 24 'grandes' de Margaret Court.

Las otras dos representantes españolas del cuadro femenino, Paula Badosa y Aliona Bolsova, empezarán su andadura ante la ucraniana Kateryna Kozlova y la italiana Jasmine Paolini, respectivamente.

Entrenamiento en la Central

Nadal se entrenó este jueves por vez primera en la pista central de Roland Garros protegida por el techo retráctil que estrenará este año el torneo. El jugador, que en unos días comenzará la conquista de su decimotercera Copa de los Mosqueteros, se ejercitó durante una hora con su entrenador, el extenista español Carlos Moyá.

Posteriormente, el español, que llegó este miércoles a París tiene reservada otra práctica en la misma pista junto con el alemán Alexader Zverev,. La pista central es una de las pocas en las que está asegurado el entrenamiento, puesto que el día está lluvioso en la capital francesa.

El director del torneo, Guy Forget, aseguró que la mayor parte de las estrellas han llegado ya a París y el hecho de que muchos de ellos estén ya entrenando significa que han superado con éxito los test de coronavirus impuestos en esta edición por las autoridades sanitarias.

Forget afirmó que por ahora mantienen que 5.000 personas podrán acceder al torneo diariamente, a falta de que el Gobierno francés se dirija a ellos en las próximas horas.

El Ejecutivo endureció este miércoles las medidas de protección sanitaria ante el avance de la COVID-19 y redujo a 1.000 personas el número máximo de espectadores para los eventos deportivos en las ciudades más afectadas, entre ellas París.

El director de Roland Garros no descartó obtener una derogación de esa norma para su torneo, ante las ingentes medidas sanitarias impuestas al público.

Recordó Roland Garros se extiende sobre 12 hectáreas y que hay 14 pistas, lo que consideró suficiente para que se puedan respetar las normas de distancia de seguridad con 5.000 espectadores.

"Estamos en condiciones de acoger a ese público con seguridad", dijo Forget, que consideró que una nueva reducción del número de espectadores sería "un mensaje negativo".

Sobre la exclusión de algunos jugadores por haber dado positivo por COVID-19 o por haber estado en contacto con entrenadores que lo dieron, Forget afirmó que el protocolo lo han impuesto las autoridades, no el torneo.

Criticó a algunos de esos excluidos por haber compartido habitación con sus entrenadores para ahorrarse un dinero, pese a las consignas dadas por la organización para no hacerlo.

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