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Con la salida de Trump, las grietas en Europa se amplían de nuevo

BRUSELAS - La presidencia de Donald Trump estuvo marcada por un excepcional desprecio a los aliados europeos y a la alianza de la OTAN.

Pero también obligó a las naciones europeas a considerar si se habían vuelto demasiado dependientes de los Estados Unidos para el liderazgo y su propia seguridad, y a ponderar hasta dónde estaban dispuestos a llegar para defenderse.

Pero Trump se va. Y la perspectiva de su partida ha reabierto viejas fisuras entre los principales aliados europeos sobre sus relaciones de defensa con los Estados Unidos, con considerables dudas sobre lo que hace unos meses parecía un giro decidido hacia una mayor ambición e integración europea.

El presidente electo Joe Biden habla en Wilmington, Del. Foto Ruth Fremson/The New York Times.

El presidente electo Joe Biden habla en Wilmington, Del. Foto Ruth Fremson/The New York Times.

La consecuencia más inmediata ha sido una amarga disputa entre Francia y Alemania sobre el futuro de la defensa europea y la autonomía estratégica, que muestra las diferentes ansiedades de dos países centrales para el funcionamiento de la Unión Europea.

La disputa ha incluido un inusual ataque personal del presidente francés, Emmanuel Macron, a la ministra de defensa alemana, Annegret Kramp-Karrenbauer.

Incluso sugirió que ella, una de las favoritas de la canciller Angela Merkel, estaba fuera de sintonía con la canciller, lo que los funcionarios y analistas alemanes niegan rotundamente.

La disputa es una medida de los crudos sentimientos que despertó la presidencia de Trump, que planteó dudas sobre el compromiso a largo plazo de Estados Unidos con el liderazgo mundial y la seguridad europea que una presidencia de Joe Biden no es probable que borre.

Esas actitudes ayudaron a Macron a impulsar la idea de la "autonomía estratégica" de Europa frente a un Estados Unidos cambiado, uno que considera que ya no está dispuesto a soportar las cargas del liderazgo mundial, sin importar quién sea el presidente.

La preocupación de Macron, dicen los funcionarios y analistas franceses, es que una presidencia de Biden amistosa pondrá a Europa -y más importante aún a Alemania, su nación más grande y más rica- de nuevo a dormir, contenta de refugiarse bajo el paraguas americano y renuente a comprometerse con una voz europea más enérgica en el mundo.

Sin embargo, es Kramp-Karrenbauer, comúnmente conocida como AKK, quien es la funcionaria alemana que más se hace oír sobre la necesidad de que Alemania y Europa se tomen más en serio los asuntos militares y de seguridad, dijo Claudia Major, analista principal de defensa del Instituto Alemán de Asuntos Internacionales y de Seguridad.

"Tener este debate contraproducente y tóxico no nos ayuda en absoluto", dijo Major.

"Macron se está enfocando en el tema equivocado. La cuestión en Alemania no es si somos atlantistas o europeístas, sino si asumimos más responsabilidad en la defensa o no, y el AKK quiere hacer más."

El debate es importante, dijo François Heisbourg, un analista de seguridad francés, "porque muestra de forma desnuda las discrepancias entre las percepciones francesas y alemanas, como referentes de una división europea más amplia".

Los dos países tienen puntos de partida muy diferentes, dijo, con diferentes puntos de vista sobre la centralidad de la dependencia transatlántica.

"Pero en el fondo - la necesidad de hacer más - no hay tanta diferencia."

Wolfgang Ischinger, un ex embajador alemán en Washington que dirige la Conferencia de Seguridad de Munich, dijo: "Esta es la pelea más innecesaria que he presenciado entre Alemania y Francia en una década."

Un momento de reflexión, dijo, "te diría que AKK es el aliado más cercano de Macron en Alemania en el fortalecimiento de las capacidades europeas, y si lo llamas autonomía o un mejor socio de los EE.UU. en la OTAN, es sólo una disputa sobre las palabras, no sobre el significado."

El argumento era más o menos el mismo que tuvieron que manejar Charles de Gaulle y Konrad Adenauer después de la Segunda Guerra Mundial, dijo Ischinger.

"Los franceses desafían un poco la necesidad de tener a América aquí, y los alemanes dicen, 'No puedo vivir sin la seguridad de los americanos, así que fortalece a Europa para que sea un mejor socio'".

Alemania también considera que el paraguas de seguridad estadounidense es crucial para el equilibrio europeo, para mantener a los europeos centrales y del este comprometidos con la OTAN y con la propia Unión Europea, dijo Daniela Schwarzer, directora del Consejo Alemán de Relaciones Exteriores.

"Los alemanes quieren enmarcar el aumento de los esfuerzos militares europeos como parte de la cooperación transatlántica, como un mensaje a Estados Unidos, pero también a los países de Europa Central y Oriental" que sólo confían en las garantías de seguridad de Estados Unidos contra Rusia, dijo.

"Alemania quiere ser lo más inclusiva posible en Europa, mientras que los franceses están mucho más dispuestos a avanzar con un número menor de países", dijo Schwarzer.

"Esto se ve con la defensa pero también con el fondo de recuperación de coronavirus".

Jana Puglierin, directora de la oficina de Berlín del Consejo Europeo de Relaciones Exteriores, señala que la OTAN y la Unión Europea son fundamentales para Alemania de una manera que no lo son para Francia, que mantiene su propio arsenal nuclear.

"Si le quitas a Francia la OTAN o la UE, los franceses podrían hacer coaliciones de voluntarios. Si se los quita a Alemania, nos sentimos desnudos", dijo Puglierin.

"La idea de que la OTAN se derrumbe nos asusta." El problema, dijo, surgió cuando Macron insistió en que quería permanecer en la OTAN, pero quería autonomía estratégica así como buenas relaciones con los Estados Unidos.

"Los alemanes no están seguros de cómo funcionaría eso y nadie lo ha explicado", dijo. "Así que realmente no nos lo creemos".

Macron, criticado por su manejo de la pandemia, se siente sin apoyo de sus aliados, sugirió Heisbourg. Macron ve a Francia como en una guerra con los islamistas radicales, tanto en casa como en el norte de África, y ha sido atacado por sus respuestas por las naciones musulmanas, especialmente por el presidente Recep Tayyip Erdogan de Turquía.

Erdogan ha insultado a Macron, afirmando que habla en nombre del Islam, y está ejerciendo el poder militar en el Mediterráneo oriental a expensas de Grecia y Chipre, y en Libia y Azerbaiyán, contra los aliados franceses.

Sin embargo, Alemania ha tratado de mediar entre Turquía y los miembros de la UE Grecia y Chipre, "como si fueran iguales", dijo Heisbourg, lo que ha enfurecido a Macron.

¿Socios o contrincantes?

Francia y Alemania también están peleando sobre el futuro de un proyecto militar conjunto, un nuevo avión de combate, que no va bien, según Major y Christian Mölling, escribiendo en Le Monde.

El proyecto pretende mostrar "que la soberanía europea es posible, y que París y Berlín son portadores de esta ambición", escriben.

"Esto también significa que si este proyecto emblemático fracasa, el mayor daño será político, no económico."

La gran división comenzó cuando Kramp-Karrenbauer provocó la ira de Macron en un discurso, que siguió con un artículo de opinión en Politico, en el que declaró sin rodeos: "Europa todavía necesita a América".

"Las ilusiones de autonomía estratégica europea deben llegar a su fin: Los europeos no podrán reemplazar el papel crucial de América como proveedor de seguridad", escribió.

Macron lo tomó claramente como una refutación directa de sus propios argumentos a favor de la autonomía estratégica, y por lo tanto de sus esfuerzos por posicionarse en el centro del liderazgo europeo en los últimos días del mandato de Merkel.

Respondió en una larga entrevista 10 días después.

"La pregunta, si somos directos, es la siguiente: ¿El cambio en la administración americana verá que los europeos se están relajando?" dijo.

Luego señaló a Kramp-Karrenbauer para una crítica especial, diciendo que estaba "profundamente" en desacuerdo con su artículo de opinión.

"Creo que es una mala interpretación histórica", dijo Macron.

"Afortunadamente, si entendí bien las cosas, la canciller no comparte este punto de vista."

Los Estados Unidos, continuó Macron, sin mencionar nunca el nombre de Biden, "sólo nos respetarán como aliados si somos sinceros, y si somos soberanos con respecto a nuestra defensa."

Una nueva administración, añadió, sería una oportunidad para Europa "para continuar construyendo nuestra independencia."

Kramp-Karrenbauer dio otro discurso la semana pasada a los estudiantes de la academia militar alemana en el que volvió a argumentar que la mejor manera de mantener el compromiso de seguridad de América con Europa era "hacer más por nuestra propia seguridad".

"El Presidente francés ha hecho recientemente esa misma observación - y estoy de acuerdo", dijo. Pero no se echó atrás, añadiendo que "confiar exclusivamente en la UE crearía una división en Europa".

El martes, cuando se le preguntó directamente si Merkel y Macron estaban de acuerdo, Kramp-Karrenbauer dijo sin rodeos: "No escuché a la canciller decir que la OTAN era superflua".

Puglierin dijo que era hora olvidarse de "este estúpido debate".

"Los americanos esperan que se nos ocurra algo", dijo, "y que no esperemos como niños".

c.2020 The New York Times Company

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