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El ranking de tenis en 2021: un sistema que puede ayudar al gran récord de Novak Djokovic y frenar el avance de Diego Schwartzman

La consagración de Daniil Medvedev en el Masters de Londres le bajó el telón a una temporada tenística atípica, en la que el parate por coronavirus obligó, entre otras cosas, a repensar el sistema utilizado para elaborar el ranking mundial. La ATP optó por congelar la clasificación durante los casi seis meses sin competencia y adoptar un formato que tomaba resultados de los últimos 24 meses -a diferencia de los 12 habituales- para aplicar en la reactivación. Así, los jugadores no se vieron obligados a jugar y a defender puntos en el regreso. Y muchos optaron por no disputar algunos torneos para evitar un posible riesgo de contagio del virus. Pero, ¿qué pasará con el ranking mundial en 2021?

La próxima temporada arrancará con el mismo formato de 24 meses, que se extenderá hasta la semana del 8 de marzo, la previa al comienzo del Masters 1000 de Indian Wells. Es decir que en los primeros tres meses de 2021, los tenistas no perderán puntos si no juegan un torneo o si consiguen un resultado peor que el de 2020. Sí podrán, en caso de mejorar sus actuaciones, aumentar sus cosechas. 

La ATP tomó esa determinación a mediados del mes pasado al considerar que la crisis sanitaria seguirá condicionando, al menos en el comienzo del año, la organización de los certámenes. Por ejemplo, la gira previa a Australia, que debería arrancar el 1° de enero con la ATP Cup, aún no fue confirmada ya que Tennis Australia sigue negociando las pautas del protocolo con el gobierno del país.

Djokovic está muy cerca de superar el record de Federer como el jugador con más semanas como número uno. Foto Mike Egerton/DPA

Djokovic está muy cerca de superar el record de Federer como el jugador con más semanas como número uno. Foto Mike Egerton/DPA

La decisión de la ATP de extender el período "congelado" le cayó muy bien a Novak Djokovic en su búsqueda de romper el record de Roger Federer de mayor cantidad de semanas como número uno. El serbio, líder del ranking con 12.030 unidades, debía defender en los primeros meses de 2021 3.165 puntos: 665 por ganar la ATP Cup con Serbia, 2.000 por su consagración en el Australian Open y 500 por el título de Dubai. Ahora sabe que, independientemente de lo que ocurra en las canchas, no perderá ningún punto.

Así, tiene casi asegurado el número uno hasta el 8 de marzo. Si eso ocurre, Nole, que hoy acumula 296 semanas al frente de la clasificación mundial, llegará a las 311 cuando se actualice el ranking en esa fecha y superará la marca de 310 de Federer, que planea para enero su regreso a la competencia luego de la operación de su rodilla derecha. 

¿Quién podría evitarlo? Solo Rafael Nadal. El español, número dos con 9.850 puntos, podría sumar 1.640 más si grita campeón en Australia (perdió en cuartos ante Dominic Thiem en la última edición) y mejorar en cerca de 400 su cosecha en la ATP Cup, en la que este año fue finalista y sumó 250. Así quedaría a menos de 200 de Djokovic y tendría la chance de robarle el número uno si gana alguno de los ATP 500 que aparecen en el calendario: Rotterdam, Río o Dubai (en Acapulco ganó este año y no podrá sumar).

Así como la decisión de la ATP beneficiará a Djokovic, perjudicará de alguna manera a quienes vienen detrás suyo en el ranking. Porque con los puntos "protegidos" por ese nuevo formato, los jugadores ubicados en los primeros puestos -que son los que más ganaron en las últimas temporadas- mantendrán sus unidades aunque no repitan sus grandes actuaciones. Y los de más abajo tendrán menos chances de superarlos.

Diego Schwartzman, que cerró en Londres una gran temporada, podría aprovechar el envión y mejorar su cosecha en Australia. Foto Glyn Kirj/AFP

Diego Schwartzman, que cerró en Londres una gran temporada, podría aprovechar el envión y mejorar su cosecha en Australia. Foto Glyn Kirj/AFP

Diego Schwartzman, por ejemplo, podría aprovechar el gran envión del final de esta temporada y alimentar su ranking con un gran paso por la gira australiana, en la que en 2020 consiguió apenas 230 puntos: 50 de la ATP Cup y 180 de los octavos de final del Australian Open. Pero con el formato actual, tal vez un gran rendimiento en esos torneos oceánicos no se traduzca en un salto en el ranking, en el que hoy ocupa el noveno lugar con 3.455 unidades.

Esa extensión del nuevo sistema hasta marzo podría repercutir incluso en el arranque de la temporada 2022. Porque, por ejemplo, si Dominic Thiem, finalista en enero en Melbourne, cae antes de esa instancia en la edición 2021 del Grand Slam australiano, igual conservará los 1.200 puntos que ganó este año y deberá defenderlos finalmente en 2022.

Ese será el panorama hasta principios de marzo del próximo año. A partir del 15 de ese mes, con Indian Wells ya en juego -arrancaría el 11 según el calendario de la ATP-, se volverá al viejo formato. Es decir, los jugadores deberán defender los puntos que se les venzan cada semana para mantener su ranking. Una mala actuación los hará perder unidades y un resultado mejor que el de la campaña anterior les permitirá aumentar su cosecha.

Aunque hasta finales de agosto, los que se defenderán serán, salvo alguna excepción, los puntos ganados en los torneos de 2019, que por el nuevo sistema, extendieron su validez a 24 meses.

Rafael Nadal ganó en 2019 el Masters de Montreal. En 2021 defenderá esos puntos en Toronto. Foto Minas Panagiotakis/Getty Images/AFP

Rafael Nadal ganó en 2019 el Masters de Montreal. En 2021 defenderá esos puntos en Toronto. Foto Minas Panagiotakis/Getty Images/AFP

Así, Djokovic, por ejemplo, deberá ir a Wimbledon -cancelado este año por la pandemia- a defender los 2.000 que consiguió en julio del año pasado al coronarse campeón. Y Nadal tendrá que volver a gritar campeón en el Masters 1000 de Toronto -que tampoco se jugó esta temporada- para no ceder ninguno de los que sumó al coronarse en 2019.

¿Cuáles serán las excepciones? Las semanas correspondientes al Masters 1000 de Roma y Roland Garros, que se disputaron este año en septiembre y octubre, pero cuyos puntos deberán defenderse en 2021 en mayo y junio, porque volverán a jugarse en sus fechas originales.

La pandemia de coronavirus alteró el calendario del tenis profesional, dejó sin competencia a los jugadores por casi seis meses y obligó a repensar la forma de armar el ranking. Y aunque con algunas reglas nuevas y muchos protocolos, la acción ya volvió a las canchas, el impacto de la crisis sanitaria se sentirá en la clasificación ATP al menos por una temporada más.

FK

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