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Final para el Palacio Sursock: sobrevivió a las dos guerras mundiales pero no pudo con la explosión de Beirut

La lista de eventos catastróficos a los que sobrevivió el Palacio Sursock es extensa: la caída del Imperio Otomano, dos guerras mundiales, el mandato francés y la independencia de El Líbano.

Tras la guerra civil, que se prolongó entre 1975 y 1990, este ícono de Beirut​ debió atravesar un costoso y delicado proceso de restauración para recobrar su esplendor.

Sin embargo, todo se esfumó en un instante el pasado 5 de agosto, cuando la masiva explosión en el puerto de Beirut destruyó una de las propiedades de mayor peso histórico en la ciudad, convirtiéndola en una víctima más del hecho que ha convertido la capital libanesa en una zona devastada. 

El frente del Palacio Sursock, luego de la explosión de Beirut. / AFP

El frente del Palacio Sursock, luego de la explosión de Beirut. / AFP

"En una fracción de segundo, todo se esfumó nuevamente", afirmó a la agencia AP Roderick Sursock, el propietario del emblemático Palacio Sursock de Beirut.

Caminó con cuidado entre los techos derrumbados y las habitaciones cubiertas de polvo, el mármol roto y los retratos torcidos de sus antepasados colgados en las paredes agrietadas.

Los techos del último piso ya no existen. Algunas de las paredes se han derrumbado. Según Sursock, el nivel de destrucción que causó la explosión es 10 veces peor que lo que hicieron 15 años de guerra civil

Interior del Palacio Sursock, donde se ve restos del desastre. / AFP

Interior del Palacio Sursock, donde se ve restos del desastre. / AFP

La explosión se cobró más de 160 muertos, y cerca de 6000 heridos. A eso hay que sumarle los miles de edificios residenciales y oficinas que fueron dañados. Numerosos edificios patrimoniales y emblemáticas viviendas libanesas, como así también museos y galerías de arte también sufrieron diversos grados de daño.

Crónica de un hito

El palacio Sursock, construido en 1860 en el barrio histórico Beirut sobre una colina con vistas al puerto, el cual actualmente yace en ruinas, alberga bellas obras de arte, muebles de la época otomana, mármol y pinturas de Italia, todo recogido a lo largo de tres generaciones de la familia Sursock.

La familia,que es de origen ortodoxa griega, es originaria de Constantinopla (actualmente Estambul), la capital de lo que fue el Imperio Otomano, y se estableció en Beirut en 1714. 

A la izquierda, el Palacio Sursock cómo se veía previo a la explosión. A la derecha, cómo está actualmente. / AFP

A la izquierda, el Palacio Sursock cómo se veía previo a la explosión. A la derecha, cómo está actualmente. / AFP

La mansión de tres pisos es un hito en Beirut. Con su espacioso jardín, ha sido la sede de innumerables bodas y recepciones a lo largo de los años. Los turistas que visitan el cercano museo Sursock también se han visto cautivados por el lugar.

La casa, ubicada en el barrio cristiano de Achrafieh de Beirut, está catalogada como patrimonio cultural. Sursock, sin embargo, ha dicho que sólo el ejército ha venido a evaluar los daños en el barrio. Hasta ahora, no ha tenido suerte en llegar al Ministerio de Cultura.

El palacio está tan dañado que requerirá una larga, costosa y delicada restauración. "Será como tener que reconstruir la casa desde cero", dice Sursock.

Se ven partes del techo caído dentro del Palacio Sursock. / AP

Se ven partes del techo caído dentro del Palacio Sursock. / AP

Sursock se ha mudado a un pabellón cercano a los jardines del palacio. El palacio, sin embargo, es desde hace muchos años su hogar, donde vive junto a su esposa estadounidense, su hija de 18 años y su madre, Yvonne.

Sursock afirma que su madre, Lady Cochrane (su apellido de soltera es Sursock), de 98 años de edad, permaneció en Beirut durante los 15 años de la guerra civil para defender el palacio. Su esposa acaba de ser dada de alta del hospital, ya que la explosión fue tan potente que la ola afectó a sus pulmones.

Sursock dice que no tiene sentido restaurar la casa ahora, al menos hasta que el país arregle sus problemas políticos.

Cuadros torcidos y ventanas rotas en el Palacio Sursock. / AP

Cuadros torcidos y ventanas rotas en el Palacio Sursock. / AP

"Necesitamos un cambio total, el país está dirigido por una pandilla de gente corrupta", dijo enojado.

A pesar de su dolor y de los daños causados por la explosión de la semana pasada, Sursock, que nació en Irlanda, dice que se quedará en El Líbano, el país donde ha vivido toda su vida y al que considera su hogar.

Pero espera de forma desesperada un cambio.

"Espero que haya violencia y revolución porque algo tiene que romperse, tenemos que seguir adelante, no podemos quedarnos como estamos", completó.

Fuente: AP

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