Argentina

Hallan un mosaico perdido que Calígula utilizaba como mesa de té

En los años '60, Italia perdía uno de los mosaicos que embellecían los grandes barcos del emperador Calígula en el lago sagrado de Nemi, cerca de Roma. La pieza fue hallada décadas después en Nueva York, usada como mesa de té, y ahora ha sido recuperada gracias a una serie de casualidades.

El vestigio fue presentado en el Museo de las Naves de Nemi ante la presencia del director general de Museos de Italia, Massimo Ossana, y de Roberto Riccardi, comandante del cuerpo de Carabineros para la protección del patrimonio, entre otros.

El regreso de esta pieza a Italia pone fin a toda una odisea que comenzó cuando se perdió su pista en los años 60.

La pieza fue hallada décadas después en Nueva York, usada como mesa de té, y ahora ha sido recuperada gracias a una serie de casualidades. Foto: EFE

La pieza fue hallada décadas después en Nueva York, usada como mesa de té, y ahora ha sido recuperada gracias a una serie de casualidades. Foto: EFE

El mosaico perdido de Calígula data del siglo I d.C, época en la que vivió el polémico emperador, nacido en el año 12 y asesinado en el 41 por sus propios guardias pretorianos en el monte Palatino, tras menos os de cuatro años en el poder que quedaron para la historia.

La pieza formaba parte de la decoración de los dos grandes barcos que mandó construir en el lago de Nemi, un cráter volcánico próximo a Roma y que en la época del Imperio albergaba un santuario de la diosa Diana, según explicó en la presentación Massimo Osanna.

Las naves, en realidad auténticos "palacios flotantes", fueron el símbolo definitivo del polémico tercer emperador de Roma, del hijo del mítico Germánico, y demuestran en nuestros días "la grandeza de la ingeniería naval romana", añadió el experto.

Autoridades italianas posan junto al mosaico, en el Museo de las Naves, en Nemi. Foto: AP

Autoridades italianas posan junto al mosaico, en el Museo de las Naves, en Nemi. Foto: AP

No obstante los barcos acabaron hundiéndose entre el fondo del lago y tuvieron que pasar veinte siglos, hasta la década de 1930, para que fueran recuperados del lodazal. Expuestos entonces en un museo, sucumbieron a las llamas de la Segunda Guerra Mundial.

Entre los restos que se salvaron estaba este mosaico de teselas verdes, blancas y rojas, muy bien conservado, y al que, como ocurre muchas veces en la historia, se le acabó perdiendo la pista.

Años después la historia de este buscado vestigio se ubica en la ciudad de Nueva York. La anticuaria Helen Fioratti, nonagenaria de orígenes italianos, ojeaba un libro escrito por el arquitecto romano Dario Del Bufalo de 2013 cuando reconoció un objeto muy familiar.

En la imagen, el Duce, Benito Mussolini, recorre en 1939 las instalaciones donde fueron recuperados los barcos de Calígula.

En la imagen, el Duce, Benito Mussolini, recorre en 1939 las instalaciones donde fueron recuperados los barcos de Calígula.

El precioso mosaico que ella usaba como mesa para tomar el té se parecía mucho al resto arqueológico que se mostraba en aquella página, explicó Del Bufalo a la agencia EFE.

En realidad Fioratti, según explica el escritor, había comprado la pieza en la década de los '60 a la noble familia Orsini, por entonces propietaria de la zona del lago de Nemi.

De este modo logró llevársela consigo a Nueva York escondida en la valija de un amigo diplomático y, sobre ella, tomó el té y charló con su marido durante años.

Cayo Julio César Germánico, más conocido con el sobrenombre de Calígula, fue uno de los emperadores romanos más controvertidos.

Cayo Julio César Germánico, más conocido con el sobrenombre de Calígula, fue uno de los emperadores romanos más controvertidos.

El mosaico se convirtió en un bien tan preciado para la pareja que Fioratti rechazó el millón de dólares que el museo Metropolitan de Nueva York le ofreció por él en los años '80.

Hasta que un día de 2013, en la presentación en la Gran Manzana de un libro de Del Bufalo sobre el pórfido, la anticuaria reconoció su preciada mesa. Dos ligeras marcas en sendos círculos de pórfido permitieron constatar a Fioratti y Del Bufalo que aquella era la pieza buscada.

De ese modo, Italia comenzaba las labores para llevarlo de vuelta al que debía ser su hogar, el Museo de las Naves de Nemi, a orillas del lago: "Es fundamental que los objetos vuelvan a su contexto", asegura Osanna, que dirigió en el pasado el yacimiento de Pompeya.

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