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Indian Wells tendrá inéditas semis masculinas; Badosa y Azarenka finalistas

Las derrotas del viernes de los favoritos Stefanos Tsitsipas y Alexander Zverev depararon unas inéditas semifinales del Masters 1000 de Indian Wells, mientras la española Paula Badosa se citó con la ex número uno mundial Victoria Azarenka en la final femenina.

En la rama masculina, ninguno de los cuatro semifinalistas se encuentra en el top-25 de la ATP por primera vez en un torneo de Masters 1000, segunda categoría tras los Grand Slam.

Una de las semifinales la disputarán el georgiano Nikoloz Basilashvili (36º del ranking mundial) y el estadounidense Taylor Fritz (39º), verdugos el viernes del griego Tsitsipas (3º) y el alemán Zverev (4º).

El otro finalista saldrá del choque entre el británico Cameron Norrie (26º) y el búlgaro Grigor Dimitrov (28º).

Dimitrov, que llegó a ser número tres mundial en 2017, es el único integrante del cuarteto que ha alzado un título de Masters 1000 (Cincinnati en 2017).

Después de la renuncia de Novak Djokovic y la eliminación anterior de Daniil Medvedev, el terreno parecía servido para un duelo entre Tsitsipas y Zverev en el desierto de Indian Wells (California) hasta que ambos se desplomaron.

Tsitsipas, subcampeón del pasado Roland Garros, fue el primero en caer ante Basilashvili por 6-4, 2-6 y 6-4 en dos horas y nueve minutos de juego.

El georgiano, con cinco títulos en su palmarés, disputaba sus primeros cuartos de un Masters 1000 y, en toda su carrera, nunca había ganado a un Top-3 de la ATP en sus cinco enfrentamientos.

"No me sorprende. Llevo mucho tiempo jugando un buen tenis, especialmente en los entrenamientos", subrayó Basilashvili, de 29 años.

Tras ceder el set inicial, Tsitsipas apretó el acelerador en el segundo pero Basilashvili frenó su avance. Igualados 3-3, los nervios jugaron en contra de Tsisispas que, con una fatídica doble falta, cedió otro quiebre que dio una ventaja definitiva para Basilashvili.

- Zverev desperdicia dos bolas de partido -

Con todos los focos apuntándole, Alexander Zverev, el campeón olímpico en Tokio-2020, pinchó también en su cruce de cuartos ante el prometedor Taylor Fritz.

El estadounidense, de 23 años, fue capaz de remontarle un set y salvar dos pelotas de partido para imponerse por 4-6, 6-3 y 7-6 (7-3) en dos horas y 20 minutos de juego.

Esta derrota "duele porque sabía que, después de que Stefanos perdiera en la mañana, yo era el favorito a ganar este torneo pero mi tenis no estuvo ahí", lamentó Zverev.

Después de que esta edición de Indian Wells se retrasara un año y medio por el coronavirus, los aficionados disfrutaron del sonado triunfo del californiano Fritz.

Zverev dominó el primer set pero poco a poco el servicio de Fritz se iba elevando al nivel de su rival hasta superarle en 'aces' (10 a 9).

Tras ceder la segunda manga, el alemán parecía tener el choque bajo control en la tercera, al llegar a dominar 5-2 y tener dos pelotas de partido, una de las cuales desperdició con una doble falta.

Pero Fritz resistió la presión para llevar el juego al 'tiebreak', donde se adelantó por 5-1 ante un ya resignado Zverev.

"Es la mayor victoria de mi vida, contra un oponente realmente duro", subrayó Fritz, que aspira a ser el primer tenista masculino estadounidense en triunfar en Indian Wells desde Andre Agassi en 2001.

- Primera finalista española desde 1996 -

En la rama femenina, la española Paula Badosa, número 27 del ranking de la WTA, batió en dos sets a la tunecina Ons Jabeur (14º) por 6-3 y 6-3 en una hora y 21 minutos de juego.

A sus 23 años, Badosa es la primera española en alcanzar la final de Indian Wells, torneo de categoría WTA 1000, desde que Conchita Martínez fuera subcampeona en las ediciones de 1992 y 1996.

En la primera semifinal, la bielorrusa Victoria Azarenka, número 32 del ranking mundial, superó en tres emocionantes sets a la letona Jelena Ostapenko, número 29, por 3-6, 6-3 y 7-5.

La ex número uno mundial, de 32 años, tratará de convertirse en la primera tenista en conquistar tres ediciones del evento, tras sus triunfos en 2012 y 2016.

Tras repartirse los primeros sets, ambas tenistas libraron una batalla en la manga definitiva en la que Ostapenko se precipitó en los momentos decisivos.

"Yo voy a luchar hasta el final, así que si vas a vencerme tienes que hacerlo hasta el final", advirtió Azarenka.

-- Resultados del viernes en el torneo de Indian Wells:

- Hombres

Cuartos de final

Taylor Fritz (USA/N.31) derrotó a Alexander Zverev (GER/N.3) 4-6, 6-3, 7-6 (7/3)

Nikoloz Basilashvili (GEO/N.29) a Stefanos Tsitsipas (GRE/N.2) 6-4, 2-6, 6-4

- Mujeres

Semifinales

Paula Badosa (ESP/N.21) derrotó a Ons Jabeur (TUN/N.12) 6-3, 6-3

Victoria Azarenka (BLR/N.27) a Jelena Ostapenko (LAT/N.24) 3-6, 6-3, 7-5

gbv/gfe