Argentina

Los increíbles rituales mortuorios de un pueblo indonesio

Mientras sollozaba junto a la tumba de su familia en el subdistrito montañoso de Rindingalo, Odiya Sulu, de 38 años, sujetaba una fotografía de su madre y hablaba titubeante sobre lo mucho que la extrañaba.

Elis Sulu murió en el 2015 a los 65 años.

Pero un año después, en el 2016, cuando su ataúd fue sacado y abierto por sus parientes, su cuerpo estaba sorprendentemente intacto —resultado de técnicas de preservación locales.

Unos familiares recuperan un ataúd durante una ceremonia en el pueblo de Lembang Ma'dong. Foto Putu Sayoga

Unos familiares recuperan un ataúd durante una ceremonia en el pueblo de Lembang Ma'dong. Foto Putu Sayoga

Odiya Sulu y su familia son miembros del pueblo toraja del sur de Sulawesi, una de las islas más grandes de Indonesia.

Conocidos por sus complejos rituales mortuorios, que involucran preservar y exhumar al difunto y sacrificar ganado, los toraja invierten inmensas sumas de tiempo y dinero en los funerales (y ritos posteriores) de sus seres queridos.

Cuando visité Toraja del Norte por primera vez, en agosto del 2016, la familia Sulu realizaba un ritual llamado ma’nene’, durante el cual los cuerpos de familiares fallecidos —mucho tiempo después de que se celebraron sus complejos funerales— son exhumados, limpiados y puestos a secar al sol antes de ser vestidos con ropa nueva.

Una familia examina el cuerpo de un pariente fallecido durante un ritual ma'nene' en el pueblo de Tonga Riu. Foto Putu Sayoga para The New York Times.

Una familia examina el cuerpo de un pariente fallecido durante un ritual ma'nene' en el pueblo de Tonga Riu. Foto Putu Sayoga para The New York Times.

Para los toraja, la muerte es un proceso gradual y social.

Los cuerpos de gente que ha muerto recientemente se conservan en casa y son preservados por sus familias, en ocasiones durante años, hasta que la familia tiene dinero suficiente para pagar un funeral.

Después de eso, el alma inicia su trayecto a Puya, la tierra de los espíritus.

Entre más tiempo permanece el difunto en el hogar, más puede ahorrar la familia para el funeral —y más grande y costosa puede ser la ceremonia.

Las ceremonias funerarias complejas pueden durar 12 días e incluir los sacrificios de docenas de búfalos y cientos de cerdos.

Pueden costar cientos de miles de dólares.

Periódico

Ma’nene’, que se realiza una vez cada uno, dos o tres años, es una forma de honrar a parientes fallecidos.

De acuerdo con la creencia, realizar el rito resultará en una mejor cosecha el año siguiente.

Los cuerpos conservados se colocan al sol para que se sequen. Foto Putu Sayoga

Los cuerpos conservados se colocan al sol para que se sequen. Foto Putu Sayoga

Una vez que la morada sepulcral, o patane, de Elis Sulu estuvo limpia, sus parientes sacaron el cuerpo de su ataúd y lo volvieron a vestir con ropa nueva —pero no antes de tomarse fotografías con el cuerpo.

Tras completar la ceremonia, la familia regresó a la casa de Odiya Sulu para compartir una comida de alimentos toraja tradicionales.

La comida indicaba el final del rito.

“Añoro tanto a mi madre”, dijo Sulu.

“Ver su cuerpo sana mi corazón, pero después de esto, tengo que esperar dos años para volver a verla, en el siguiente ma’nene’”.

En la aldea de Tondok Ratte, Silvi Simon ajusta la ropa en el cuerpo de su madre, Eti Luter, que murió en 2011. Foto Putu Sayoga.

En la aldea de Tondok Ratte, Silvi Simon ajusta la ropa en el cuerpo de su madre, Eti Luter, que murió en 2011. Foto Putu Sayoga.

La pandemia ha trastornado muchos aspectos de la vida en el lugar, incluyendo los rituales mortuorios locales.

Algunas familias en Rindingalo todavía llevan a cabo el ma’nene’, pese a los peligros de las reuniones familiares grandes.

Pero otros han decidido poner los ritos en espera.

Este cambio podría ser visto como un giro dramático, aunque trágico, para los toraja: por ahora, al menos, el bienestar de los familiares vivos debe tener prioridad sobre el bienestar de los muertos.

© 2021 The New York Times

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