Argentina

Murió Christophe Dominici: el petiso valiente que superó a los All Blacks y destacó la impronta de Los Pumas

Los flashes pasaron de apuntar al gigante neozelandés Jonah Lomu (1,96 metro de altura y 118 kilos) a los 172 centímetros del veloz francés que daba vuelta la historia y encaminaba a su selección a uno de los triunfos más emblemáticos de la historia del rugby. En esas semifinales del Mundial de Gales 1999, Christophe Dominici, cuya muerte enluta al mundo del rugby, dejaba su primera gran huella en el deporte al ser la gran figura del triunfo del seleccionado de Francia 43-31 (tras remontar un 24-10) ante los All Blacks.

"Christophe Dominici, c’est un genie!”, gritó Bernard Laporte en la televisión francesa cuando el pequeño se metió entre tres moles neozelandesas, aprovechó un pique extraño de la ovalada y se animó a correr al ingoal para dar vuelta el partido e iniciar una remontada histórica con 26 puntos en 13 minutos.

El exjugador de 48 años que fue hallado muerto este martes en un parque de la ciudad de Saint-Cloud, al oeste de París, disputó 67 partidos internacionales con su selección y ganó en cuatro ocasiones el Torneo de Seis Naciones.

El chiquito contra los gigantes: Christophe Dominici y su partido más memorable, frente a los All Blacks en 1999. Foto: AFP

El chiquito contra los gigantes: Christophe Dominici y su partido más memorable, frente a los All Blacks en 1999. Foto: AFP

Participó de tres Copas del Mundo: en la de 1999, previo a aquel día glorioso, Francia dejó en el camino a Los Pumas en cuartos de final. Y tras superar a los All Blacks cayó en el juego por el título contra los Wallabies.

Luego, tanto en el Mundial de Australia 2003 como en el de Francia 2007, los galos finalizaron en el cuarto escalón. Justamente en la Copa del Mundo en la que fueron anfitriones, el debut fue con un duro traspié ante Los Pumas 17-12.

“Cuando la nación anfitriona pierde en el partido inaugural es duro. Muchas veces se dijo que fue a causa de la presión que sentíamos por el arranque del torneo, pero yo simplemente creo que fue a causa de los argentinos. No éramos mentalmente tan fuertes como los argentinos, no teníamos en claro esa noción de grupo”, destacó Dominici sobre aquella histórica actuación del equipo argentino.

Y profundizó: “Los encontrabas en todos los sectores del campo de juego, cada uno estaba en su lugar, cada uno cuidaba el puesto. Todos estaban al servicio del equipo, nadie quería salvarse solo”.

Se volvieron a ver las caras en el partido por el tercer puesto y nuevamente fue victoria de Argentina, que se quedó con un histórico bronce al vencer a los locales 34-10.

Su carrera en clubes dejó una marca indeleble en el popular Stade Français, equipo con el que Dominici logró cinco títulos, entre 1997 y 2008. Allí compartió planteles con muchos rugbiers argentinos, entre ellos Agustín Pichot, Gonzalo Quesada y Juan Martín Hernández.

Dotado de gran fuerza y talento, su pequeña estatura para el rugby lo convirtió en uno de los jugadores más queridos por el público. Carismático y mediático, su rostro aparecía habitualmente en la televisión francesa, aunque en los últimos meses había desaparecido después de que fracasara un proyecto suyo para encabezar la llegada de inversores emiratíes al club de Bezieres.

"Es con inmensa tristeza y profundo dolor que Stade Français Paris se enteró de la desaparición de Christophe Dominici. Genio del rugby y compañero incomparable, deja un gran vacío en nuestra gran familia. Nuestros pensamientos están con su pareja y sus hijas", publicó el Stade Français en sus redes sociales.

Su primer club en Francia, el RCT Toulon, de su ciudad natal, también lo recordó: "El club ofrece sus más sinceras condolencias y comparte el dolor de los familiares y familiares de Christophe Dominici, fallecido con tan solo 48 años. Jugador de RCT entre 1993 y 1997. Descansa en paz Christophe Paloma de la paz".

Hubo además mensajes de condolencias de la cuenta oficial del seleccionado francés, de los All Blacks, del Racing 92, de la federación galesa y de la irlandesa. Y muchos más. Como el de Agustín Pichot, compañero en el club y rival en la selección, quien escribió: "Hasta pronto amigo".

Si bien todavía no se barajaron hipótesis oficiales sobre las causas del fallecimiento de Dominici, la prensa francesa afirma que según apuntaron algunos testigos a la Policía, por motivos todavía desconocidos, el exrugbier se subió a la terraza de un edificio abandonado y se arrojó al vacío desde unos 20 metros de altura, lo que le produjo la muerte instantánea.

El diario Le Parisien recordó este martes que Dominici había reconocido que sufrió un ataque de nervios después del Mundial de 1999 y había sido hospitalizado en octubre de 2000. En tanto, cuando tenía 14 años, había sufrido un tremendo impacto emocional por el fallecimiento de su hermana en un accidente automovilístico.

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