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Qué son los Vtubers: los youtubers virtuales que causan polémica en las plataformas de streaming

La virtualidad junto con las plataformas de streaming concibieron la idea de los Vtubers, el nuevo entretenimiento que poco a poco ganó popularidad en YouTube y Twitch. Al mismo tiempo, esta controvertida figura del firmamento digital despertó la polémica por los derechos de autor: ¿Hasta qué punto son dueños de sus cuerpos virtuales?

Los Vtubers, también conocidos como youtubers digitales, son streamers que en lugar de hacer sus retransmisiones mostrándose tal cual son, lo hacen a través de un avatar o un modelo 3D diseñado a su medida. Un estilo similar al que popularizó la banda Gorillaz, pero enfocado al streaming.  

Los youtubers virtuales comenzaron a llegar a YouTube hace aproximadamente dos años en Japón, y desde entonces este formato ganó terreno poco a poco en otros países, como en Estados Unidos, y otras plataformas como Twitch.

De hecho, según un estudio realizado por StreamElements y Arsenal.gg en agosto, los principales Vtubers de Twitch tenían más de 100.000 horas de audiencia cada uno.

7Projeckt Melody, la youtuber virtual Foto: TWITTER/@PROJEKTMELODY

7Projeckt Melody, la youtuber virtual Foto: TWITTER/@PROJEKTMELODY

Los avatares 3D pueden moverse tal y como se mueve el streamer, que se encuentra detrás y tan solo pone su voz, algo que ofrece a los creadores de contenido la oportunidad de permanecer en el anonimato y que tiene un enorme potencial de marca en torno al personaje.

La mayoría de los Vtubers acuden a artistas externos para que creen sus modelos 3D, ya sea basándose en diseños que ya existen o para crear un personaje desde cero.

En este sentido, los youtubers virtuales deben asegurarse de que obtienen todos los derechos que necesitan para transmitir con ese personaje, modificarlo o incluso comercializar empleando su imagen, ya que pueden enfrentarse a problemas de derechos de autor de los creadores de los avatares.

Por ello, cuando un streamer encarga su modelo 3D a un artista ambos deben firmar un contrato en el que se describa explícitamente qué derechos tiene el comprador sobre el trabajo.

En este sentido, el abogado de Patterson Thuente especializado en derecho de propiedad intelectual David P. Swenson, ha afirmado al portal The Verge que para poseer el personaje por completo, el 'streamer' debe tenerlo escrito explícitamente en el contrato de trabajo.

Uno de los casos más recientes es el de la Vtuber ProjektMelody, que desde que se unió a Twitch en marzo ha logrado más de 300.000 seguidores.

Projektmelody tiene más de 300.000 seguidores en Twitch. Foto: captura.

Projektmelody tiene más de 300.000 seguidores en Twitch. Foto: captura.

La streamer encargó al artista DigitrevX su modelo 3D, con pelo morado y un lazo con orejas de gato, por 5.000 dólares y ahora el modelador 3D presentó una denuncia de derechos de autor a Twitch en la que afirma que es el propietario del avatar de ProjektMelody.

"Un modelador 3D (DigitrevX) presentó eliminaciones de DMCA en todos mis VOD, alegando que posee los derechos de autor de mi cuerpo", explicó la streamer en un comunicado publicado a través de su cuenta en Twitter.

Debido a que Twitch recibió varias advertencias por derechos de autor, ProjektMelody se convirtió en una "infractora reincidente", lo que provocó la prohibición de su canal en la plataforma, según informó la compañía en un correo electrónico publicado por la streamer.

El canal de Twitch de ProjecktMelody se restableció un día después de su prohibición, aunque no por completo, ya que anteriormente la streamer era socia de la plataforma, algo que ofrece ventajas adicionales y opciones de monetización, y desde que su canal fue prohibido pudo retomar el vínculo comercial.

ProjektMelody no niega que DigitrevX diseñó su cuerpo, pero asegura que el artista le vendió la propiedad completa de su diseño y que la denuncia de derechos de autor no es válida.

En su defensa, la streamer publicó una serie de capturas de conversaciones con el artista en las que DigitrevX afirma que le gustaría aparecer en el registro de derechos de autor, pero que ella "es la propietaria de la IP". Sin embargo, Swenson subraya que eso puede que no sea suficiente, ya que es "una declaración hueca".

PJB

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