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Sterling, a dos minutos de Wembley

EFE/EPA/Carl Recine / POOL
EFE/EPA/Carl Recine / POOL

Londres, 14 jun (EFE).- Raheem Sterling tiene en su brazo izquierdo un tatuaje de un niño, con el número 10 a la espalda, admirando Wembley. Un niño que le simboliza a él, puesto que el futbolista de la selección inglesa se crió a apenas dos minutos del estadio londinense, donde este domingo se estrenó como goleador en un gran torneo internacional.
"Sabía que tenía que marcar aquí", dijo el jugador del Manchester City, el mejor del partido para la organización en su estreno goleador en una Eurocopa. Aunque Sterling nación en Kingston, la capital de Jamaica, los primeros pasos de su vida los dio en Neeld Cres, una calle situada justo detrás de las vías del ferrocarril tras Wembley. Desde ahí el pequeño Sterling creció junto a su madre admirando el estadio, al que tras la remodelación de 2007 le creció el arco más grande del mundo, visible ahora desde la que fue su casa.
No fue precisamente un niño modelo y ya en la escuela recibió una de las advertencias que a día de hoy resuena en su cabeza. "Si sigues así, con 17 estarás jugando con Inglaterra o estarás en la cárcel", le dijo uno de sus profesores del reformatorio al que le mandaron por los problemas de comportamiento en su escuela.
Estos aires de chico problemático le han acompañado durante su vida. Cuando en 2018 desveló su último tatuaje, un rifle de asalta en el gemelo de la pierna derecha, la prensa se le echó encima. El sensacionalista "The Sun" tachó la decisión de "enferma", mientras que asociaciones en contra del uso de armas le pidieron que lo cubriera o se lo borrara.
Sterling salió a aclarar el significado del mismo con una contundente frase. "Cuando tenía dos años, mi padre fue disparado hasta morir. Me hice la promesa de que nunca tocaría un arma en mi vida. Yo disparo con la pierna derecha y por eso tiene un significado especial".
La federación inglesa, conocida por su poca manga ancha para este tipo de temas, le apoyó y con esa pierna derecha Sterling dio el triunfo este domingo a Inglaterra contra Croacia.
Es uno más de los capítulos en la vida de este chico de 26 años que perdió a su padre en Jamaica, que se crió soñando con Wembley y al que aún odia parte de Liverpool, la ciudad que abandonó para marcharse al Manchester City, donde se ha convertido en una estrella bajo el mando de Pep Guardiola.
Además, su continua lucha contra el racismo, en la que se ha visto involucrado con continuos insultos en estadios, en redes sociales e incluso a la salida de un entrenamiento en 2017, le ha valido ser ordenado como Miembro del Imperio Británico por la Reina Isabel II.
Fue en 2012 cuando el joven Sterling cumplió su sueño de debutar con la camiseta de los 'Tres Leones', pero no fue hasta 2021 cuando por fin pudo romper la barrera de lograr su primer gol en un gran torneo. Una espinita que se quitó apenas a dos minutos de su casa, donde algún día imaginó poder jugar y donde este domingo se hizo realidad el tatuaje de su brazo izquierdo.
Manuel Sánchez Gómez

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