Argentina

Un récord negativo del Paraná en 77 años le genera un costo inesperado al país

INTUZAINGÓ, Corrientes.- La sequía que afecta al río Paraná generó un nuevo impacto inesperado para las cuentas del Tesoro. Por el menor caudal afluente, que en junio estuvo en su nivel más bajo desde 1944, la central hidroeléctrica de Yacyretá está funcionando a menos de un tercio de su capacidad instalada, lo que provoca que el Estado deba importar más gasoil para compensar esa falta de energía.

En condiciones normales, la central de Yacyretá genera el 13% de la energía que consume la Argentina y el 45% de la energía hidroeléctrica total del país. Pero, desde 2015, el caudal del río Paraná comenzó un ciclo recesivo y la bajante produjo que la represa generara este año un 20% menos de electricidad que en 2020 y un 50% menos que el promedio histórico.

Como ejemplo, en la última semana de junio, cuando se registraron días de frío polar, la central hidroeléctrica Yacyretá aportó 19,6 GWh/día, lo que implicó una reducción interanual de 41,5%, según datos de G&E Energy Consultants.

“No sabemos aún el sobrecosto que tendrá la bajante, pero sabemos que se extenderá hasta diciembre. El costo final lo vamos a saber a fin de año, y hay que ver los efectos adicionales que puede haber por salida de equipos [por ejemplo, que no haya suficiente agua tampoco para suplir a las centrales térmicas]. El menor volumen inyectado de Yacyretá se reemplaza con quema de gasoil. Hay que comparar el costo de generación a US$15 contra un costo mayor de US$150″, explicaron fuentes oficiales.

En el año, la Secretaría de Energía ya sufrió tres impactos que no estaban en los planes originales: las manifestaciones en Vaca Muerta, que impidieron el paso a los yacimientos de Neuquén y retrasó la producción de gas, y los días de frío polar a fines del mes pasado, que implicaron un incremento del consumo con relación al invierno anterior.

Sin el segundo buque regasificador que se trajo este año a Bahía Blanca, que permite incrementar las importaciones de gas natural licuado (GNL), hubiese sido imposible abastecer la demanda en los meses últimos, ya que todavía no se observa la mayor producción local de gas que comenzará a haber con el programa de estímulo que, de manera tardía, lanzó el Gobierno a fin del año pasado.

Las mayores importaciones de gas y gasoil y la decisión de aumentar las tarifas de luz y gas en tan solo un dígito, con una inflación de casi 50% anual y luego de más de dos años de congelamiento, está teniendo un impacto directo en las cuentas del Tesoro. Esta semana se publicaron dos datos oficiales que dan cuenta de eso.

Por un lado, el Ministerio de Economía informó que, el mes pasado, se destinaron $99.154 millones a subsidios a la energía, más del doble que el mismo mes del año pasado, cuando fueron $48.685 millones. De hecho, en el primer semestre, las transferencias al sector fueron $347.909 millones, lo que implica una aumento de 65% con relación al mismo periodo de 2020.

El Indec, por otra parte, comunicó ayer que las importaciones de combustibles y lubricantes crecieron 210,6% el mes pasado, de US$245 millones a US$761 millones. Cuando se observa la comparación de todo el primer semestre, el incremento de importaciones pasó de US$1432 millones a US$2281 millones, lo que implica una suba de 59,3% y un impacto directo en las reservas del Banco Central.

La bajante del río Paraná resalta la importancia que tendrá para el sector la construcción de una nueva central hidroeléctrica en el complejo de Yacyretá, ya que trabajará al máximo de su nivel, aun cuando haya disminución del caudal.

La Entidad Binacional Yacyretá (EBY) avanza en la construcción de una represa, a 15 kilómetros de la principal, sobre el brazo de Aña Cuá, que permitirá ampliar la capacidad de generación hidroeléctrica entre un 9 y 20%, según como fluctúe el nivel de agua.

La obra fue adjudicada por un valor de US$350 millones y tendrá una potencia de 270 MW y una generación anual de 2000 GWh/año. Se espera que la nueva central esté terminada en cuatro años y le permitirá a EBY facturar entre US$6 y US$7,5 millones más al mes, según señaló el director ejecutivo Ignacio Barrios Arrechea.

Actualmente, por la baja generación de la central de Yacyeretá, la facturación mensual ronda los US$30 millones, cuando en condiciones normales es más de US$60 millones.

Fabián Ríos, el ingeniero a cargo de la obra, explicitó que la nueva central llevará tres turbinas, que son del mismo estilo Kaplan que tiene la principal represa. Fueron adjudicadas a la empresa alemana Voith, aunque se están fabricando en China. La central hidroeléctrica de Yacyeretá, que fue inaugurada en 1994, cuenta con 20 turbinas.

El avance de obra es de entre 8 y 10% en línea con los plazos estimados, a pesar de las restricciones de la pandemia. La obra civil, que incluye el hormigonado de nivelación que fijará las bases de la nueva central, fue adjudicada por US$200 millones a un consorcio integrado por la italiana Astaldi, la argentina Rovella Carranza y la paraguaya Tecnoedil.

Todavía falta licitar las líneas de transmisión de 500 Kv, que vinculará la playa de maniobras de la nueva central hidroeléctrica Brazo Aña Cuá con la de Yacyretá, que se calcula que podría costar unos US$18 millones adicionales.

Toda la obra se financia con fondos propios de la empresa EBY, que es controlada en partes iguales por los estados de la Argentina y Paraguay. En principio, la generación eléctrica se divide en un 50% para cada país, pero la Argentina consume en promedio el 90% total. Esto es proporcional a los saldos pendientes que tiene la entidad frente a ambos países: US$3900 millones de partes de la Argentina y US$450 millones de Paraguay.

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