Bosnia and Herzegovina

Kako je mlađi sin Ruperta Murdocha stigao na popis ljudi koji se trude svijet učiniti boljim

Predstavljajući svoju redovnu listu 25 ljudi koji nastoje svijet učiniti boljim, magazin Wired citira francuskog filozofa Jeana Paula Sartrea, njegovu poznatu rečenicu: Pakao - to su drugi ljudi. Vidljivo je da Sartre nije živio 2020., zaključuje Wiredov urednički tim, danas su drugi ljudi jedino što nas dijeli od kolapsa ljudske vrste. Ne radi se, međutim, o bilo kome, a paleta je izrazito raznolika. Na popisu je ove godine sedamnaestogodišnji haker koji je napravio aplikaciju za otkrivanje koronavirusa, studentica s MIT-a koja je u tjedan dana riješila Conwayev čvor, problem zbog kojega su matematički umovi razbijali glavu pet desetljeća, predsjednica Tajvana, koja se pokazala hiperuspješnom u borbi protiv koronavirusa, Trumpov trn u peti, američki glavni epidemiolog Anthony Fauci, prvi ljudi Zooma, SpaceX-a, Googlea i Applea, Indijac koji je glavni pravnik Twittera… i onda, među svima njima, James Murdoch, mlađi sin medijskog magnata Ruperta Murdocha, rođen u bogatstvu, donedavni favorit za nasljednika Murdochova imperija u kojemu su, nakon što se riješio Sky TV-a i 21st Century Foxa, ostali Fox Corporation sa svojim ultradesno intoniranim news kanalom i tradicionalni medijski papirnati divovi Wall Street Journal, New York Post, londonski Times, Sun…

Rupert Murdoch teško da će se ikad naći na nekom od popisa ljudi koji su život posvetili tome da bi svijetu činili dobro. Politički je pragmatično sklizak, ali zapravo je tvrdi desni liberal, čovjek kojega su odavno optužili da putem svojih novina i televizijskih kanala manipulira javnošću u korist svojih biznisa. Moćni medijski spletkar koji je pomogao populistima da Britaniju dovedu do Brexita, a Trumpa dovedu na vrh Amerike, a čija je kompanija svojedobno u skandalu koji je pokopao legendarno izdanje News of the World osuđena zbog ilegalnog prisluškivanja slavnih i utjecajnih (u što je bio umiješan i njegov sin James) sigurno nije ni predložak za ulogu oca koji je posvećen filantropiji i boljitku zajednice. James Murdoch, koji je sa starijim bratom Lachlanom i sestrom Elisabeth dijete iz drugog Murdochova braka (ukupno ih je četiri), jedini je pokazao da njegova životna uvjerenja ne rezoniraju s uvjerenjima obitelji.

Neslaganja

Kratko pismo upućeno Odboru direktora Murdochove News Corporation zadnjeg dana srpnja odjeknulo je u globalnoj medijskoj zajednici, ne toliko zbog činjenice da je objavio da odlazi, koliko zbog razloga koje je naveo kao presudne za tu odluku. Pismo je sročeno u dvije rečenice. “Dame i gospodo, ovo je moja ostavka na mjesto u Odboru direktora News Corporation, koja na snagu stupa današnjim datumom. Odlazim zbog neslaganja s nekim od sadržaja objavljenih na news-kanalima u vlasništvu kompanije, kao i zbog neslaganja s nekim drugim strateškim odlukama. Iskreno, James R. Murdoch.” Ostavka je prihvaćena. “Neka mu je sa srećom”, poručili su, putem korporativnog priopćenja, otac i brat koji nastavljaju voditi kompaniju.

Mediji su odmah primijetili dvije stvari: ne samo što je pismo ostavke upućeno Odboru direktora primoralo Ruperta i Lachlana Murdocha, sadašnje čelnike u kompaniji, da objave razlog Jamesova odlaska nego se to pismo može pročitati i kao Jamesov poziv SEC-u, američkom regulatoru financijskih tržišta, da zagrebe u način zloporabe financijskih medija. Utjecaj Wall Street Journala ni danas se ne može zanemariti. Put Jamesa Murdocha na Wiredovu ljestvicu pozitivaca bio je otvoren.

Oni koji prate život najveće medijske korporacije već su prije znali da stvari u obitelji nisu najbolje, ne samo privatno, gdje je odnos toplo-hladno bio uobičajen i često ovisio o bračnom statusu oca Murdocha, nego ideološki i politički, a to se već reflektiralo na razmišljanje o načinu upravljanja kompanijom. James, koji je ove godine napunio 47, sve više je postajao smetnjom očevim političkim i korporativnim planovima. To više nitko nije ni pokušavao prikriti.

Početkom srpnja, nekoliko tjedana prije ostavke, James i njegova supruga Kathryn Hufschmid Murdoch donirali su milijun dolara kampanji Josepha Bidena i još milijun za pomoć demokratima u Senatu. U početku kampanje, kada se još razmišljalo o širokoj paleti kandidata, podržavao je danas već zaboravljenog demokrata Petea Buttigiega. Početkom godine, u vrijeme kada su požari harali Australijom, James Murdoch javno se ogradio od politike kompanija koje su u vlasništvu njegove obitelji, optužujući ih za nemaran odnos prema okolišu i pogrešno medijsko tretiranje problema globalnog zagrijavanja. Kathryn Murdoch, s kojom je u braku 20 godina, radi za Clinton Climate Initiative, projekt utjecajnog demokratskog predsjedničkog para Billa i Hillary Clinton, a ona i James već su ranije bili donatori Zaklade Clinton.

Sve to vrijeme Foxov kanal vijesti žestoko je branio svaki, pa i najluđi potez republikanskog predsjednika Donalda Trumpa, čak i kada se od njega ograđivala stranka. Vijesti o globalnom zagrijavanju pritom su bile zapostavljene ili pogrešno intonirane, kao i vijesti o pojavi novog virusa, sve dok covid-19 nije poharao Ameriku. Zato je odlučio podržati Center for New American Security, zajednički think tank demokrata i republikanaca, kojemu je cilj zaustaviti iliberalizam i širenje lažnih vijesti na globalnoj razini. S istim ciljem sa suprugom osnovao je Zakladu Quadrivium.

Jamesov rastanak s obiteljskim imperijem nije bio toliko nagao koliko se činilo nakon ostavke. Rastajao se polako, u fazama, maksimizirajući u međuvremenu rezultate kompanija i korporativnih razvojnih projekata koje je vodio. Iz Sky-networka otišao je kada je mrežu 2018. preuzeo telekomunikacijski konglomerat Comcast, drugi najveći u SAD-u. Legendu zlatnog razdoblja Hollywooda, 21st Century Fox, prvo je u jednoj od najvećih medijskih akvizicija uopće, 71,3 milijarde dolara teškim Disneyjevih shoppingom Foxovih dionica, stopio s korporacijom Disney, a onda se povukao s čelnog mjesta lani u ožujku. Od tada do srpnja ove godine više nije upravljao nijednom kompanijom grupe, bio je samo u Odboru direktora News Corpa, polako predajući posao starijem (49), ambicioznijem i politički ocu srodnijem bratu Lachlanu koji je u međuvremenu sjeo na čelo ostatka Murdochova televizijskog biznisa. Fox Corporation, u sklopu koje je i utjecajni, desnom krilu američke politike sklon kanal Fox News, nedvojbeno skriva “sadržajnu pozadinu” Jamesova odlaska iz obiteljskog imperija.

Podebljan račun

James Murdoch, naravno, nije otišao iz kompanije praznih ruku. Unatoč razmiricama, zadržao je sve povlastice obiteljskog vlasništva kojim upravlja Murdoch grupa, a to znači i prihod od dobiti medijskih biznisa. Uz to, prošlogodišnja prodaja Foxa Disneyju njegov je račun podebljala za dvije milijarde dolara. Već tada novac je uložio u pokretanje vlastite, od obiteljskog biznisa odvojene, investicijske tvrtke Lupa Systems (ime je dobila po rimskoj vučici koja je othranila Romula i Rema) koja se tijekom proteklih godinu dana upustila u nekoliko značajnih investicija, od pokretanja inkubatora za startupove u suradnji s rizičnim fondom Betaworks, gdje je Lupa izdvojila 86 milijuna dolara za startupove uronjene u internetsko obrazovanje, analitiku podataka i umjetnu inteligenciju, do sudjelovanja u konzorciju za preuzimanje kontrolnog udjela u Tribeca Film Festivalu te otkupa manjinskog udjela u tvrtki Vice Media, digitalnom izdavaču izraslom iz magazina Vice.

Najveći komad Lupina novca, što je i pravi razlog Josephova dolaska na popis Wired25, do danas je otišao na financiranje proizvoda i projekata važnih za planetarno zdravlje. Uložio je 102 milijuna dolara za udio u tvrtki Greenlight Biosciences, koja se bavi razvojem projekata temeljenih na RNA (ribonukleinska kiselina čija je molekula važna za transkripciju genetskog koda), ali i u udio u startupu koji razvija projekt samorazgrađujuće boce za napitke. Dodamo li tome da je još 2017. godine, na poziv Elona Muska, postao jedan od samostalnih direktora u direktorskom odboru Tesle, postaje jasno da je njegova osobna paleta interesa daleko šira i u velikoj mjeri na suprotnoj strani biznisa od obiteljske.

Samo tri dana nakon ostavke u News korporaciji, Murdoch je objavio da je financijskom injekcijom teškom 80 milijuna dolara preuzeo kontrolni udio u MHC Grupi, švicarskoj marketinškoj tvrtki specijaliziranoj za organizaciju međunarodnih evenata koja stoji i u pozadini Art Basela, najveće svjetske prodajne (pa onda i profitne) izložbe suvremene umjetnosti koja se jednom godišnje održava na tri lokacije - u Baselu, Miami Beachu i Hong Kongu. Pod MHC-ovim okriljem je i Baselworld, godišnja izložba luksuznog nakita i satova.

Saznavši za pregovore iz švicarskih medija dva tjedna prije dovršetka transakcije, ali i jednako toliko prije vijesti o rastanku mlađeg Murdocha s obiteljskom kompanijom, umjetnička zajednica tu je vijest dočekala s konsternacijom. Vjerovalo se da sin u pregovorima zastupa oca, pa i da iza ideje o preuzimanju stoji Jerry Hall, četvrta supruga Ruperta Murdocha (i majka djece frontmena Rolling Stonesa Micka Jaggera). Glasine su se pokazale netočnima, švicarski, po kantonima raspršeni dioničari zaključili su da Murdoch junior može biti dobar partner kada je njegova Lupa pristala na ogromnu dokapitalizaciju koronakrizom oštećenog sajmovnog konglomerata, uz nekoliko dodatnih uvjeta od kojih su ključna dva - međuvlasnički sporazum sklapa se na 15 godina, a Murdoch svoj cijeli dio mora zadržati najmanje pet.

Životni put Jamesa Murdocha ne razlikuje se značajno od odrastanja drugih predstavnika generacije globalne “zlatne mladeži” rođene sedamdesetih. Četvrto je od šestero djece iz tri braka Ruperta Murdocha, oduvijek je slovio za “onog pametnog koji će jednom preuzeti tatino carstvo”, što je u jednom trenutku i privremeno udaljilo starijeg brata Lachlana iz obiteljske kompanije. Pretpostavka se, međutim, pokazala pogrešnom. Iako ni u kojem slučaju nije bez ambicija, i premda se iskazao kao uspješan student filma i povijesti na Harvardu gdje je završio studije, prekinuo je studij kako bi (novcem obiteljske zaklade namijenjenim njegovu obrazovanju) financirao pokretanje njujorške nezavisne hip-hop etikete Rawkus Records, kasnije prepoznate kao rasadnik pjesničkog i socijalno osviještenog “backpack rapa”, koji se pokazao kao uvjerljiva alternativa blještavom hibridu hip hopa i R&B-a koji je vladao američkim ljestvicama sredinom devedesetih.

Onda je tata kupio Rawkus Records i sina zajedno s njegovom tvrtkom vratio u okrilje obitelji, u News Corporation.

U skladu s očekivanjima, mladi Murdoch je napredovao brzo. Penjao se kroz digitalne ogranke kompanije i njihove poslove s “novim medijima” koji su se u to vrijeme smatrali perifernim biznisom korporacije. Njegov nos za dobar biznis prepoznali su kada su mu, kada je navršio 27, na upravljanje dali posrnuli azijski televizijski satelitski kanal Star TV, koji je, od gubitaša s prosječnim godišnjim minusom od sto milijuna dolara, pod njegovim vodstvom postao izvor prihoda za cijelu korporaciju. Nastavio je s britanskim Sky TV-om i širenjem News Corpa u Britaniji, poskliznuo se na skandalu prisluškivanja koji je ugasio News of the World, ali ne jako, jer, zaboga, svi na vrhu kompanije znali su za prisluškivanje.

Pad News of the World nije ga povukao (ipak je on gazdin sin), ali čini se da je tada shvatio razmjere štete koja nastaje manipulacijom medija. Tu su i započele njegove nesuglasice s ocem, njegov otpor prema beskrupuloznom žutilu Suna. Vratili su ga u SAD. Odlično je vodio Sky i Fox do njihove prodaje, ali unutar kompanije već su znali da je Lachlan, koji se vratio 2014. nakon kratkog odmetništva, pravi materijal za nasljednika.

Football news:

It is important not to impress, but to score. Another power from the Loco to the words of Nikolic after the match
Andre Villas-Boas: city spent a billion and the coach is a phenomenon. Marseille don't have money for Guardiola, so you have AVB and his tactics
Miranchuk remained in the reserve of Atalanta for the second match in a row
Jurgen Klopp: what is Happening now is like living in a marriage: there are good moments, there are bad ones
Zinedine Zidane: Earned a draw with Borussia Dortmund - and I even think that deserved more
🚑 At Liverpool it became even worse with the center of defense: Fabinho was injured, only Joe Gomez is healthy
Lokomotiv is in third place in group a of the Champions League after 2 rounds, Bayern is in the lead