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Le chef de la diplomatie italienne, premier à Washington depuis l’arrivée de Biden

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Le chef de la diplomatie italienne, premier à Washington depuis l’arrivée de Biden

AFP

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L’Italie est devenue lundi le premier pays à dépêcher son ministre des Affaires étrangères à Washington depuis l’arrivée de Joe Biden à la Maison-Blanche, à la faveur d’une reprise progressive de la diplomatie « en personne » malgré la pandémie. 

La rencontre entre le chef de la diplomatie américaine Antony Blinken et son homologue italien Luigi Di Maio, au département d’État, visait à célébrer les 160 ans de relations diplomatiques entre les États-Unis et l’Italie.

Le secrétaire d’État a dit devant la presse que l’entretien porterait notamment sur l’Afghanistan, l’Ukraine et la Libye -- Rome étant en première ligne dans le dossier libyen. La lutte contre la COVID-19 et le changement climatique devaient également être abordés.

« C’est une occasion de marquer cet anniversaire historique et surtout de réaffirmer notre engagement à travailler ensemble », a déclaré Antony Blinken.

« La démocratie et les droits humains sont d’autres sujets qui nous unissent depuis de nombreuses années. La voix de l’Italie continuera d’être cruciale sur ces sujets à l’avenir », a-t-il ajouté.

Le bref discours du chef de la diplomatie américaine était en rupture avec son prédécesseur Mike Pompeo, qui restait la plupart du temps muet en recevant ses visiteurs devant les caméras au département d’État. Mais comme l’ex-ministre républicain, le démocrate n’a pas répondu aux questions des médias.

Luigi Di Maio doit aussi rencontrer à Washington le conseiller médical de la Maison-Blanche Anthony Fauci et la présidente de la Chambre des représentants Nancy Pelosi, tous deux Italo-Américains. Il doit participer à un hommage au Capitole pour un policier tué dans une attaque début avril.

Le gouvernement de Joe Biden, soucieux de donner l’exemple dans le respect des règles sanitaires, s’est abstenu de multiplier les échanges diplomatiques « en présentiel ».

Mais après plusieurs rencontres virtuelles mises en scène à l’image de vrais déplacements, Antony Blinken a effectué ses premiers voyages, à Bruxelles et en Asie, et le nouveau président va recevoir vendredi à la Maison-Blanche le premier ministre japonais Yoshihide Suga, qui sera le premier dirigeant étranger à être accueilli à Washington.

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