Canada

Le ministre Eric Girard est «certain que Loto-Québec a amélioré ses pratiques»

L’audit indépendant spécial sur les «allégations sérieuses» de blanchiment d’argent au casino n’est pas encore commencé que le ministre des Finances, Eric Girard, est déjà «certain» que les pratiques chez Loto-Québec se sont améliorées.

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«C'est certain que Loto-Québec a amélioré ses pratiques depuis 2012», a déclaré le ministre Girard, de qui relève la société d’État.

Comme le rapportait notre Bureau d’enquête, Loto-Québec s’est fait imposer une pénalité de près de 150 000 $, en 2012, par le Centre d’analyse des opérations et déclarations financières du Canada (CANAFE), pour avoir omis de déclarer des opérations douteuses survenues au Casino de Montréal.

L’organisme fédéral de lutte contre le blanchiment d’argent avait à l’époque commandé «des améliorations très importantes», lesquelles auraient été apportées, a rapporté le ministre Girard, lors d'un point de presse à l'Assemblée nationale. Il s’appuie sur un autre rapport produit en 2016 par le CANAFE, qu’il considère «très positif».

«Il y aura un autre rapport de CANAFE en 2020», a souligné M. Girard, visiblement optimiste.

Rassuré par la haute direction

Depuis la publication des reportages de notre Bureau d’enquête, le ministre des Finances a multiplié les échanges avec la haute direction de Loto-Québec.

«Il y a eu plusieurs réunions cette fin de semaine, a-t-il raconté. Il y a eu une réunion du conseil d'administration hier. J'ai été en contact personnellement avec la présidente du C.A., la P.D.G. de Loto-Québec, ce week-end à plusieurs reprises. Évidemment, ils plaident leur bonne foi.»

M. Girard croit que l’audit externe indépendant annoncé lundi permettra de «donner des réponses» à plusieurs questions concernant le phénomène du blanchiment d’argent et du prêt usuraire.

«Ça va surtout permettre de comparer ce que Loto-Québec fait avec les autres établissements de jeu au Canada», a souligné le ministre.

«Le blanchiment d'argent, c'est présent dans l'économie partout au Canada», a-t-il rappelé.

M. Girard a aussi écarté la possibilité de s’intéresser aux casinos autochtones, parce qu'ils «ne sont pas de juridiction provinciale».

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