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Les écoles de Los Angeles ne rouvriront pas à la rentrée

La rentrée scolaire à Los Angeles était prévue le 18 août. En raison de l’explosion de cas de Covid-19, les classes resteront fermées. Les cours se feront en ligne.

Avec plus de 300’000 cas identifiés et 7000 morts, la Californie reste l’un des principaux foyers d’infection dans le pays

Avec plus de 300’000 cas identifiés et 7000 morts, la Californie reste l’un des principaux foyers d’infection dans le pays

AFP/photo d’illustration

Les écoles de Los Angeles ne pourront rouvrir leurs portes aux élèves pour la rentrée le 18 août en raison de l’explosion de cas de Covid-19 dans la région, ont annoncé lundi les autorités scolaires.

Les cours reprendront bien à la date prévue mais seront dispensés à distance jusqu’à nouvel ordre.

«Il y a un impératif de santé publique qui est d’empêcher les écoles de devenir des bouillons de culture» pour le nouveau coronavirus, a résumé dans une intervention enregistrée Austin Beutner, responsable du district scolaire de Los Angeles, le deuxième plus important des États-Unis, avec quelque 600’000 élèves.

Avec plus de 300’000 cas identifiés et 7000 morts, la Californie reste l’un des principaux foyers d’infection dans le pays et le comté de Los Angeles représente environ à lui seul la moitié des cas.

Plus préoccupant encore pour les experts, le taux d’infection chez les personnes testées dans le comté a atteint 10%, contre seulement 4,6% en mai, signe que la transmission du Covid-19 progresse dans la zone.

Enjeu politique national

«Le coronavirus n’a pas pris de congés d’été comme beaucoup l’espéraient. En réalité, le virus a accentué ses attaques sur notre population», déplorent dans un communiqué conjoint les autorités scolaires de Los Angeles et de San Diego, où les classes ne rouvriront pas non plus comme prévu fin août.

«Une chose est claire: les pays qui ont réussi à rouvrir les écoles de manière sûre l’ont fait avec un taux d’infection en baisse et la possibilité de tester ceux qui en font la demande. La Californie n’a ni l’un, ni l’autre», estiment-ils.

Les deux districts scolaires vont se préparer à un retour à l’enseignement physique classique «dès que les conditions de santé publiques le permettront».

Comme le port du masque avant lui, le dilemme entre éducation des enfants et santé publique est devenu un enjeu politique national.

Le président Donald Trump a déclaré la semaine dernière vouloir coûte que coûte que «les écoles ouvrent à l’automne», jugeant les consignes sanitaires en la matière «trop dures» et menaçant de supprimer des subventions fédérales.

Le gouverneur démocrate de Californie, Gavin Newsom, avait rétorqué que la santé des enfants et du personnel éducatif était une priorité «non négociable».

La décision de rouvrir les écoles aux États-Unis ne revient ni au président, ni aux gouverneurs, mais à chaque district scolaire, au niveau local.

( AFP/NXP )

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