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Les Maldives accueillent à nouveau des touristes

L’archipel des Maldives a rouvert mercredi ses frontières aux touristes. Les vols internationaux y étaient suspendus depuis mi-mars.

Un avion de Qatar Airways a atterri mercredi aux Maldives. Il s’agit du premier vol à destination de l’archipel depuis mi-mars.

Un avion de Qatar Airways a atterri mercredi aux Maldives. Il s’agit du premier vol à destination de l’archipel depuis mi-mars.

AFP

Les Maldives ont rouvert mercredi leurs complexes touristiques et accueilli leur premier vol international depuis plus de trois mois, conformément au calendrier prévu par l’archipel de l’océan Indien malgré une progression régulière des contaminations au coronavirus.

Le tourisme constitue une ressource essentielle des Maldives, prisées des jeunes mariés et des célébrités. Un vol de Qatar Airways en provenance de Doha, transportant 104 passagers, a atterri à l’aéroport international de Malé, arrosé en signe de salut par un canon à eau.

«Plus nos mesures de sécurité seront fortes, plus nous aurons de chances d’être considérés comme une destination sûre» du point de vue de la pandémie, a déclaré le ministre de l’Économie Fayyaz Ismail en accueillant les arrivants. «Je ne pense pas que nous ayons besoin de ré-imposer une fermeture des frontières».

Tests offerts

Les visiteurs ne sont pas obligés de se faire tester ou de présenter un certificat de non-contamination pour entrer dans cet archipel aux 1’190 petites îles coralliennes. Des tests gratuits seront offerts aux voyageurs montrant des symptômes comme de la fièvre ou de la toux, a précisé le ministère du Tourisme. Ils se verront également offrir un test à leur départ des Maldives.

Trente-trois des 159 complexes touristiques de l’archipel ont annoncé qu’ils seraient ouverts à partir de mercredi mais certains doivent encore recevoir des réservations. Outre Qatar Airways, les compagnies SriLankan Airlines, Emirates et Etihad ont actuellement des vols prévus sur les Maldives en juillet, a indiqué l’opérateur de l’aéroport dans un communiqué.

Vols depuis Zurich en septembre

À partir de mercredi, SriLankan Airlines effectuera trois liaisons hebdomadaires depuis Colombo et Qatar Airways un vol quotidien depuis Doha. Emirates va assurer des liaisons depuis Dubaï cinq fois par semaine à partir de jeudi jusqu’à fin août. Etihad proposera des vols bi-hebdomadaires depuis Abu Dhabi à partir de samedi jusqu’au 28 juillet.

Plusieurs autres compagnies aériennes ont indiqué qu’elles reprendraient leurs vols à partir du mois d’août, en particulier Singapore Airlines et sa filiale régionale SilkAir, Gulf Air, la compagnie indienne IndiGo et Hong Kong Airlines.

Edelweiss envisage d’opérer des vols directs depuis Zurich à compter de la fin septembre et Turkish Airlines devrait reprendre ses vols depuis Istanbul via Colombo à partir d’octobre.

Cette réouverture intervient alors que le nombre de cas de coronavirus augmente régulièrement aux Maldives, pays de 340’000 habitants qui a enregistré jusqu’à présent 2’800 cas dont 14 décès. La plupart des contaminations ont touché des personnes défavorisées, travailleurs migrants ou locaux, dans la capitale Malé densément peuplée.

Touristes bloqués

Le président Ibrahim Mohamed Solih avait annoncé le 23 juin la réouverture des frontières du pays à la mi-juillet. Lorsque les vols internationaux avaient été suspendus mi-mars pour lutter contre la pandémie de Covid-19, les touristes s’étaient retrouvés coincés aux Maldives. La plupart sont partis mi-avril sur des vols affrétés par le gouvernement ou des particuliers.

L’an dernier, les Maldives ont attiré un nombre record de 1,7 million de touristes étrangers, en hausse de 15% par rapport à 2018, d’après le gouvernement. Ce chiffre devrait s’effondrer de moitié cette année.

( AFP/NXP )

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