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Tennis: Nadal convaincant, Williams poussive

Pour son entrée en lice à Roland-Garros, l’Espagnol a dominé le Bélarusse Egor Gerasimov (83e) en trois sets. De son côté, l’Américaine a eu besoin de se mettre en jambe pour venir à bout de sa compatriote Kristie Ahn (102e).

Rafael Nadal n’a pas connu d’accroc pour son entrée en lice à Roland-Garros.

Rafael Nadal n’a pas connu d’accroc pour son entrée en lice à Roland-Garros.

KEYSTONE

Rafael Nadal a lancé sa campagne vers un treizième sacre historique à Roland-Garros de manière convaincante en dominant le Bélarusse Egor Gerasimov (83e) en trois sets 6-4, 6-4, 6-2 au premier tour lundi.

Jusqu’au début du troisième set, Nadal avait converti les deux balles de break qu’il avait obtenues et n’en avait concédé aucune. S’il a fini par lâcher son service en tout début de troisième manche sur une faute en revers, il a immédiatement recollé. Et a remporté les six ultimes jeux du match, les quatre derniers après que Gerasimov s’est tordu la cheville droite en bout de course.

Avec 32 coups gagnants contre 20 fautes directes frappés en un peu plus de deux heures, le Majorquin rend une copie très propre.

«C’est vrai que c’est un Roland-Garros complètement différent de d’habitude, les conditions météo sont très difficiles», a déclaré Nadal. Mais «je vais jouer mes matches avec l’attitude la plus positive possible, je vais faire de mon mieux, c’est un bon début», a ajouté le N.2 mondial.

Nadal sera opposé au second tour à l’Américain Mackenzie McDonald, 211e mondial, vainqueur en quatre sets du Canadien Steven Diez (4-6, 6-3, 6-3, 6-4) lundi.

Margaret Court toujours dans le viseur

Dans le tableau féminin, Serena Williams était elle aussi attendue. Elle a eu besoin d’un set pour se mettre en jambes au premier tour contre sa compatriote Kristie Ahn (102e), finalement battue en deux manches 7-6 (7/2), 6-0.

La championne américaine, qui a eu 39 ans samedi, est lancée une fois de plus à la conquête du record absolu de 24 trophées en Grand Chelem détenu par l’Australienne Margaret Court.

À lui seul, le premier set a duré 72 minutes. Williams était menée 4-2 puis 5-4 service à suivre pour Ahn, avant de s’en sortir au jeu décisif. Son adversaire n’a plus inscrit le moindre jeu ensuite. «J’ai juste besoin de jouer avec plus de confiance, d’être Serena», a indiqué la lauréate pour expliquer la différence de niveau entre les deux sets.

La cadette des soeurs Williams sera opposée au deuxième tour à la revenante bulgare Tsvetana Pironkova, qu’elle a récemment battue en quarts de finale de l’US Open. «Ce sera un long match», a prédit l’Américaine. «Elle joue bien en ce moment, mais moi aussi. Je suis prête à l’affronter. Elle le sera aussi.»

AFP

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