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El campo tira de innovación para mantener la despensa llena

Infraestructuras

La industria agroalimentaria, vital en la actual crisis, está recurriendo a la tecnología para paliar la escasez de agua y de suelos cultivables de calidad.

El sector agrícola no suele ser el primero en acudir a la mente de quien está pensando en las infraestructuras. Sin embargo, la agroindustria española es una actividad absolutamente fundamental, como ha venido a subrayar la crisis del coronavirus.

Todo el mundo es consciente de que alimentarse es una necesidad básica, una idea que se ha fortalecido aún más en la actual situación de emergencia internacional: "La agricultura es estratégica y vital para nuestra supervivencia", enfatiza Javier Gutiérrez, catedrático de Fisiología Vegetal de la Universidad San Pablo CEU.

Aunque el hambre es un problema aún acuciante en determinadas regiones del planeta, el experto también recuerda que antiguas previsiones colocaban a toda la humanidad en situación de necesidad a estas alturas de la historia. Sin embargo, "erraron el cálculo, pues la agricultura ha experimentado un gran desarrollo tecnológico para seguir siendo la gran despensa".

Enorme desafío

Pero que el campo siga surtiendo de alimentos a la población no quiere decir que no deba responder ante enormes desafíos, que pueden comprometer su rendimiento. Uno de los mayores problemas del agro en España y el resto del mundo es la desertización, una de las caras visibles del cambio climático. "Este proceso está muy avanzado y afecta a la mitad sur de España, lo que limita la cantidad de suelo cultivable y empuja a usar otros peores, lo que tiene consecuencias", explica el profesor.

Cuando se cultiva en terrenos degradados se usan más fertilizantes responsables de graves procesos de contaminación para obtener mejores resultados y hace falta más agua para el riego, pese a que este recurso escasea y es de peor calidad que hace unos años. Esto se debe, en gran medida, a que la sobreexplotación de los acuíferos ha hecho que el agua disponible sea más salina, lo que dificulta el proceso por el que las plantas la toman del suelo.

Líneas de investigación

Hay líneas prioritarias de investigación para resolver los graves problemas derivados del estrés hídrico que padecen muchas especies vegetales, que nos sirven de alimento. Por ejemplo, las que buscan mejores semillas, resistentes a sequías, y las que usan técnicas biotecnológicas que fomentan la presencia de los microorganismos asociados a sus raíces, que tenían las plantas hace millones de años y que las ayudan a adaptarse.

"Antes era habitual usar indiscriminadamente fertilizantes químicos en las cosechas. Ahora, multinacionales del sector han girado hacia productos biológicos, orientados al desarrollo de sistemas de producción sostenibles, más costosos que los de síntesis, pero mejores para el medio ambiente y nuestra salud", asegura Gutiérrez.

En este sentido, cabe destacar que la UE elabora normativas estrictas sobre el uso de químicos para que las producciones agrícolas no resulten peligrosas para la salud. "Esto es de agradecer, porque son productos que dejan residuos que se acumulan en el medio ambiente y pasan después a nuestro organismo, a través de la cadena alimentaria", explica el experto de la San Pablo CEU.

Riego dirigido

Más allá de las advertencias sanitarias, el manejo integrado de plagas o utilizar la mínima cantidad de fertilizantes y pesticidas para lograr la máxima producción ha sido una técnica al alza durante los últimos años. En general, "se ha avanzado mucho en aplicar tecnología a todos los manejos de riego", refrenda Juan Carlos Jiménez, de la firma de servicios IG4 Agronomía. "Pocos agricultores se plantean un riego que no sea dirigido y los dispositivos móviles ayudan a aplicar las nuevas técnicas, pues antes esto se gestionaban desde equipos de sobremesa que lo complicaban todo", añade.

Otros avances también se van abriendo paso, "como la agricultura de precisión, que se vale de la navegación por satélite, o la apuesta por la agricultura orgánica, sin pesticidas, y la de interior o granjas verticales, que se desarrolla en edificios de varias plantas en las que se cultiva por bandejas con métodos hidropónicos con poca agua", señala Javier San Martín, experto de la escuela de negocios EAE.

Una asignatura aún pendiente del campo español es el autoabastecimiento energético con renovables, recuerda Ricardo Díaz, docente de Udima. En su opinión, España debe volver la mirada hacia el campo, como un valor seguro para la recuperación económica necesaria tras la crisis del Covid-19.

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