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La formación ambiental, asignatura pendiente en los colegios

Pese a que tres cuartas partes de las familias consideran clave que se impartan temas ambientales en los centros educativos, la ecología avanza despacio en los planes de estudio. El proyecto Naturaliza fomenta su presencia en las aulas

Una niña dibuja durante una clase con contenidos ambientales
Una niña dibuja durante una clase con contenidos ambientalesECOEMBES

Calentamiento global, colapso de la biodiversidad, contaminación de los océanos, agotamiento de los recursos... La multiplicación de las crisis muestra la necesidad de un cambio profundo, de una nueva conciencia ambiental para una nueva relación con la naturaleza. Transmitir y sensibilizar sobre la importancia del equilibrio natural jugará un papel clave en esta transformación, los expertos repiten que proteger y respetar la vida implica confiar en el poder de la educación. Además, la pandemia que empezamos a dejar atrás ha servido para aumentar la conciencia medioambiental en nuestra forma de vivir, consumir o desplazarnos. Y también en lo que se refiere a la enseñanza.

Según el estudio La educación ambiental en el entorno familiar realizado por More Than Research para Naturaliza, el 72,7% de los encuestados consideran clave que se imparta educación ambiental a la hora de escoger un centro para sus hijos. "Los datos dicen que estamos en un proceso de emergencia climática que se está acelerando en los últimos años", señala David Gutiérrez, geógrafo y educador ambiental, director de la Red Cántabra de Desarrollo Rural, "y que la educación ambiental es básica si queremos ejecutar acciones transformadoras que realmente lleven a un cambio ecosocial".

Las respuestas muestran además que la mayoría de los padres cree que aprender valores ambientales contribuye a la mejora de la enseñanza y a la formación general de los más pequeños, seis de cada diez encuestados afirma que el aprendizaje de temáticas relacionadas con el medioambiente despierta la curiosidad y la motivación en los niños. "Lo más efectivo es vincular a los niños a sus espacios más cercanos, hábitos cotidianos e incluso seres vivos conocidos", explica Gutiérrez. "Si los efectos del cambio climático o las malas prácticas en los ecosistemas lo relacionamos con algo que conocen, siempre será más efectivo para que comprendan los impactos a los que les somete el ser humano y también para visibilizar las posibles buenas prácticas o gestos positivos que redunden en una conservación y mejora de estos espacios".

En este contexto surgen iniciativas como Naturaliza, el proyecto de educación ambiental de Ecoembes, que busca impulsar la presencia del medioambiente en las aulas del alumnado de todo el país ofreciendo formación a los profesores y una biblioteca de recursos para los docentes que quieran enseñar con una mirada ambiental. Estas herramientas educativas se consolidan como una forma de responder a la demanda de esas tres cuartas partes de las familias encuestadas que, tal y como recoge el estudio de More Than Research, considera relevante que las cuestiones medioambientales formen parte del temario de sus hijos.

Llamamiento de la UNESCO

A día de hoy los sistemas educativos no están haciendo lo suficiente para fomentar los conocimientos necesarios para adaptarse, actuar y responder al cambio climático y a las crisis medioambientales. Según el informe de la UNESCO 'Aprender por el planeta', que analiza los planes educativos y los marcos curriculares de unos 50 países, más de la mitad no hace ninguna referencia al cambio climático y sólo el 19% menciona la biodiversidad. "La educación debe preparar a los alumnos para que comprendan la actual crisis medioambiental y den forma al mundo de mañana", señala el documento. "Para salvar nuestro planeta, debemos transformar nuestra forma de vivir, producir, consumir e interactuar con la naturaleza".

El estudio apunta a la falta de atención a las habilidades socio-emocionales, que son esenciales para la acción medioambiental y climática. En una encuesta en línea de unos 1.600 profesores y funcionarios del ámbito educativo realizada para el estudio, un tercio de los encuestados indicó que las cuestiones medioambientales no formaban parte de su formación. "Debemos basarnos en esa máxima del conocer para conservar y lo más efectivo para la protección ambiental desde las edades más tempranas es educarles en la naturaleza", explica David Gutiérrez, "que tengan un contacto habitual con sus ecosistemas cercanos, que sepan valorar la importancia de cuidar estos espacios no simplemente por la conservación vegetal o animal, sino también por los muchos beneficios que les otorgan a ellos mismos a nivel de salud, económico, emocional, etc".

La UNESCO señala que "la integración de la educación para el desarrollo sostenible en todos los programas de aprendizaje debe ser fundamental en todas partes". Para ello, se ha fijado un nuevo objetivo: hacer de la educación ambiental un componente esencial de los planes de estudio de todos los países para 2025. En España la nueva Ley Educativa (LOMLOE), aprobada en diciembre de 2020, afirma que el sistema educativo "no puede ser ajeno a los desafíos que plantea el cambio climático del planeta, los centros docentes han de convertirse en un lugar de custodia y cuidado de nuestro medio ambiente". Sin embargo, el texto no especifica cómo se va a materializar esta voluntad.

El Ministerio de Medio Ambiente, por su parte, ha puesto en marcha un Plan de Acción de Educación Ambiental para la Sostenibilidad (PAEAS), que recoge algunos pasos para impulsar la educación ambiental dentro de los colegios, con seis ejes operativos y 61 acciones clave a desarrollar por parte de la Administración General del Estado. "Lo que se necesita es dotar de presupuestos dignos a la educación ambiental, que pueda llevar a cabo programas y actividades educativas que tengan continuidad y no simples actuaciones puntuales, sin ninguna trascendencia ni objetivo transformador, que son meras actuaciones de greenwashing", resume Gutiérrez.

Serie sobre Economía circular realizada en colaboración con Ecoembes

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