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La restauración española se ralentiza: sus ventas solo crecen un 1,7% en 2019, cuatro décimas menos

El uso de los establecimientos de restauración en España se ha seguido incrementando durante 2019, incrementándose el gasto. Este comportamiento ha permitido cerrar el ejercicio con un crecimiento de ventas del 1,7% y superar, por primera vez en los últimos nueve años, los 37.000 millones de euros, según un estudio de la consultora The NPD Group.

Este avance del 1,7% se ha atribuido a partes iguales a una evolución positiva del tráfico (+0,9%), con 66 millones de visitas más que en 2018, y del gasto medio por comensal (+0,8%), que ha ascendido hasta los 4,97 euros de media.

Sin embargo, en el estudio de The NPD Group, hay una sombra: la aceleración que comienza a notarse si se compara con periodos anteriores: por ejemplo, el crecimiento del año pasado es cuatro décimas inferior al de 2018 y el más bajo que se anota la industria desde 2015. Para Vicente Montesinos, director ejecutivo de The NPD Group en España, «la ganancia de tráfico de los dos últimos años se aleja progresivamente de los casi 100 millones de visitas adicionales registradas por el mercado en 2016 y 2017».

Si analizamos por canales, el año pasado volvió a destacar la restauración de servicio rápido (QSR, por sus siglas en inglés), que abarca bares de tapas, cafeterías y los establecimientos de comida rápida. En concreto, en términos de tráfico, ha crecido a un ritmo dos veces superior a la media del mercado.

Destacan muy especialmente, los especialistas en comida rápida (hamburguesas, bocadillos, sándwiches y pollo) que, un año más, son capaces de generar mayor interés entre los consumidores españoles, con un crecimiento de las visitas del 6% durante el año pasado.

Lo tradicional sigue tirando

En todo caso, el segmento más tradicional de la industria - el de los bares de tapas y las cafeterías- ha seguido siendo el responsable del mayor volumen de tráfico: casi cuatro de cada diez visitas en foodservice siguen dirigiéndose a estos establecimientos, en los que el desayuno y la merienda, junto con la comida, sobresalen como los momentos de consumo más dinámicos.

Desde NPD han destacado que estamos ante «una tendencia global: el desayuno es un motor de crecimiento en todos los países de nuestro entorno, también en España». En concreto, en esta franja del día se comienza a percibir lo que han denominado en esta consultora como «preocupación por la salud», así como una reformulación del mismo, «que tiende a ser menos dulce y más salado, ganando también en ‘consistencia’».

Por otro lado, desde The NPD Group ha destacado que la restauración en España ha continuado con su transformación tecnológica durante el año pasado, de tal forma que el mayor crecimiento dentro de la industria lo han registrado los pedidos realizados a través de máquinas instaladas en el local, por aplicaciones o móviles. También sigue al alza el envío a domicilio.