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Las razones de Verstappen para ser el campeón más joven de la historia

El líder de Red Bull, que parte hoy tercero con una estrategia de riesgo, representa la única amenaza para el séptimo título de Hamilton.

Verstappen, durante la clasificación del sábado en el Red Bull...
Verstappen, durante la clasificación del sábado en el Red Bull Racing. REUTERS

Si hay algo que Max Verstappen odia en la nueva normalidad de la F1 es esa sensación en la nariz. «Desde luego que lo veo necesario, pero no resulta nada agradable cada vez que te meten ese palito hasta el fondo», admitió el jueves en Spielberg, tras ser sometido a los pertinentes test de Covid-19. La aprensión ante estas trivialidades resulta de lo más pintoresca en el holandés, el piloto más temperamental de la parrilla y el más seguro de sus fuerzas.

«Este año podemos ganar todas las carreras», advirtió antes de viajar a Austria. Sólo alguien con semejante confianza parece capacitado para desafiar a Lewis Hamilton y convertirse, de este modo, en el campeón más joven de la historia. De momento, hoy partirá tercero, tras la estela del británico, aunque con una estrategia distinta al resto para luchar por su tercer triunfo seguido en el Red Bull Ring.

A los 22 años, Verstappen representa el presente y el futuro de la Fórmula 1. Dueño de un carisma único, forjado desde niño ante todo tipo de dificultades, el líder de Red Bull se presenta como el principal candidato contra la tiranía de Mercedes. «No veo a Ferrari capaz de llegar este año, así que sólo él podrá luchar de verdad contra Lewis», avisaba Mark Webber, ex piloto de Red Bull.

Una batalla generacional

Max es el único aspirante capacitado para derrocar a Hamilton, de 35 años, ávido por igualar los siete títulos mundiales de Michael Schumacher. Del mismo modo que en 1984, con Alain Prost ante Niki Lauda, o en 2005, con Fernando Alonso frente al propio Kaiser, el Mundial 2020 se presenta como una batalla generacional a todos los niveles.

Acostumbrado desde pequeño a competir contra adversarios de mayor edad, Verstappen jamás se arruga en el cuerpo a cuerpo. Ni admite un error en la pista, por muy grosero que sea. Esas fueron algunas de las lecciones transmitidas por Jos, su padre, también piloto de F1, que se negaba a lubricar el embrague de su kart para ponérselo más difícil en las salidas.

Me siento en mejor forma que antes del GP de Australia.

Max Verstappen

El pequeño Max, criado en los garajes de Arrows y Minardi, aprendió que no sólo se trataba de ganar, sino de hacerlo sorteando todos los obstáculos. Con 17 años fichó por Toro Rosso y en el GP de España de 2016, en su primera carrera con Red Bull, resistió los ataques de Kimi Raikkonen para convertirse en el más joven de la historia en subir a lo más alto del podio.

A estas alturas, nadie en Red Bull duda de que Mad Max vaya a conformarse con sus tres victorias y ocho podios del Mundial 2019. Su arriesgada apuesta de ayer con los neumáticos así lo atestigua. Ya no basta con pelear por triunfos esporádicos, porque el objetivo, pese a la inferioridad mecánica, se antoja de más largo aliento.

Hamilton, Bottas y Verstappen, en la rueda de prensa del sábado.
Hamilton, Bottas y Verstappen, en la rueda de prensa del sábado.AFP

«Es difícil cuantificar la ventaja real de Mercedes, aunque creo que no es demasiada», vaticinó en la cadena RTL. Según la mayoría de estimaciones, esa distancia ronda el medio segundo por vuelta. Una barbaridad para cualquiera que no sea un superdotado en el ritmo de carrera, los adelantamientos y la gestión de los neumáticos.

El neumático intermedio

En un campeonato tan atípico, donde cada error multiplicará su trascendencia, Verstappen debe imponer su agresividad, siempre al límite del reglamento. Ya no es el piloto inmaduro que enlazaba errores en 2018, con aquella incomprensible maniobra ante Hamilton en China. La relación con Gianpiero Lambiase, su ingeniero de carrera, ha alcanzado una ejemplar madurez y la puesta a punto física parece la idónea.

«Nunca desde los karts había estado tanto tiempo sin un volante entre las manos. Luego llegaron seis semanas de entrenamiento y ahora me siento en mejor forma que antes del GP de Australia», avisó nada más aterrizar en Spielberg. Hoy, con el neumático intermedio y mucho calor sobre el asfalto, puede ser su primer gran día.

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