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Por qué Elon Musk va a destruir un cohete esta tarde

La compañía aeroespacial privada SpaceX intentará llevar a cabo este domingo en el Centro Espacial Kennedy, en Cabo Cañaveral, Florida (EE.UU.), el test final que pondrá a prueba si la cápsula Crew Dragon, destinada a enviar astronautas a la Estación Espacial Internacional (ISS), puede escapar por sí misma en caso de accidente. Para ello, la lanzará acoplada a un cohete Falcon 9 que será destruido. Estaba previsto que la prueba se realizara ayer, pero el mal tiempo obligó a cancelarla hasta esta tarde.

Según informó en Twitter el magnate Elon Musk, el test, que debía haberse realizado a las 13:00 GMT de este sábado (una hora más en la península), quedó aplazado 24 horas debido al mal tiempo y el fuerte oleaje, que podían poner en peligro las tareas de recuperación de la cápsula. [Puedes seguirlo en directo aquí].

El test se realizará este domingo desde una plataforma de lanzamiento, con una ventana de seis horas desde las 14.00 hasta las 20.00 (hora peninsular española). Después de destruir el potente Falcon 9, SpaceX tiene previsto que la Crew Dragon caiga al mar lentamente sujetada por unos paracaídas.

«Esta prueba, que no tiene astronautas de la NASA a bordo de la nave espacial, tiene como objetivo demostrar la capacidad de Crew Dragon para llevar a la tripulación a un lugar seguro en el improbable caso de una emergencia en el ascenso», indicó SpaceX.

Primeros vuelos comerciales

La prueba de aborto en pleno vuelo con la Crew Dragon -donde en un futuro próximo viajarán los astronautas de la NASA Bob Behnken y Doug Hurley- es una de las «necesarias» que le falta a SpaceX para poner en marcha los primeros vuelos comerciales al espacio con humanos a bordo.

SpaceX
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De obtener el «aprobado», Crew Dragon podría ser autorizada para volar con los astronautas en solo unas semanas, lo que marcará la historia de las misiones tripuladas de la NASA. Desde 2011, año en que la agencia espacial finalizó el lanzamiento de sus transbordadores, EE.UU. ha tenido que recurrir a la Soyuz rusa para enviar astronautas a la ISS, acuerdo por el que pagaba a Moscú unos 80 millones dólares por asiento y, de paso, sufría una situación engorrosa para una potencia muy orgullosa de su historia espacial y de haber pisado la Luna.

Frente a la Soyuz, con la que aún tienen vinculación contractual, la Crew Dragon, aseguran, tiene como ventaja que ha sido diseñada desde cero con los avances científicos más recientes.

Mientras la Crew Dragon se prepara para transportar humanos por primera vez, esta nave espacial continúa haciendo viajes regulares a la ISS como carguero bajo el contrato de Servicios de reabastecimiento comercial de SpaceX con la NASA.

Actualmente es la única nave espacial voladora capaz de «devolver» cantidades significativas de carga a la Tierra, según indica la web de Sapace X. En marzo de 2019, esta compañía privada lanzó la Crew Dragon en un vuelo de prueba sin tripulación a bordo. La cápsula alcanzó entonces la ISS con unos 180 kilos de suministros en su interior para los astronautas que se encontraban en la estación espacial. La Crew Dragon permaneció acoplada a la estación espacial durante cinco días y luego regresó a Tierra.