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"Rafael, tenemos un problema... Acabo de ver a un niño muy bueno"

Rafa Nadal y Novak Djokovic, antes de un enfrentamiento.
Rafa Nadal y Novak Djokovic, antes de un enfrentamiento. AFP

La página web de la ATP desveló la historia del día en el que Toni Nadal conoció a Novak Djokovic. Era 2005 y comenzaba el torneo de Wimbledon, el tercer Grand Slam de la temporada. Unas semanas antes, Rafa Nadal había ganado su primer Roland Garros, el primer grande de su carrera.

Toni se acercó a la pista 18, donde estaba jugando el argentino Juan Mónaco, amigo y compañero de entrenamientos de Rafa. Mónaco se medía a un joven procedente de la 'qualy'. Al tío de Rafa le bastaron unos minutos observando el partido para preguntar. "¿Quién es ese chico?". "Tiene 18 años y es el ciento y pico del mundo", le respondieron. "¿Cómo se llama?", "Novak Djokovic".

El entrenador de Rafa Nadal fue entonces al vestuario donde estaba su sobrino y al verle le dijo: "Rafael, tenemos un problema. Acabo de ver a un niño muy bueno".

Djokovic ganó a Mónaco en tres sets en aquella primera ronda de Wimbledon y levantó un partido que tenía perdido en segunda ronda ante Guillermo García López, que con dos sets de ventaja, sacó en el tercero con 5-3 y con 6-5 y 40-0 para cerrar el partido. Pero Djokovic lo remontó. El serbio cayó en tercera ronda ante Grosjean en cuatro sets, pero dejó muestras en aquel Wimbledon de lo que podía llegar a ser.

No se equivocó Toni Nadal en su predicción. Djokovic y Nadal han forjado una rivalidad histórica. Se han enfrentado nada menos que 55 veces, con 29 victorias del serbio y 26 del español. Varios de esos duelos han sido en finales de Grand Slam.

Nadal cuenta con 19 Grand Slams, mientras que Djokovic suma ya 17. Así que, efectivamente, Djokovic es un problema, como vaticinó Toni.

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