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Sergio Garrote: "El ciclismo dio sentido a mi accidente"

Sergio Garrote, compitiendo en el último Mundial de carretera.
Sergio Garrote, compitiendo en el último Mundial de carretera. FOTOS: RFEC

Cuando en 2001 se cayó del andamio de una obra y se produjo una lesión medular, Sergio Garrote se preguntó por qué a él. La pregunta, tan habitual en este tipo de situaciones, resulta inevitabe. La respuesta llegaría 14 años después a través de una handbike. "El ciclismo dio sentido a mi accidente. Cuando ocurrió, el mundo se me vino encima y se me hizo grande. Hasta entonces pensaba que yo me comía el mundo y el mundo me comió a mí. Con unas secuelas tan graves te planteas un futuro lleno de incertidumbre. Es una experiencia como la de ahora en colectivo por el coronavirus, pero individual, sólo tú la padeces y al resto de la gente la vida no le cambia", reflexiona. "El ciclismo me ha devuelto la ilusión y el Sergio de antes del accidente, que era ambicioso. También me ha devuelto la paz y me abrió las puertas de un nuevo futuro", asegura.

Antes de aquella caída, Garrote ya era un gran aficionado a las bicis. Tenía dos, una de carretera y una de montaña, pero nunca había competido. Tras el accidente, se desprendió de ambas. Jamás pensó que el ciclismo se convertiría en su forma de vida y que gracias a él descubriría sus cualidades para este deporte que, unidas a su tesón y capacidad de trabajo, le han convertido en todo un referente del pelotón internacional. De hecho, le han copiado la misma relación de platos y piñones que lleva él. "Cuando sientes el miedo del rival es muy reconfortante", reconoce entre risas.

Durante más de una década probó diferentes deportes pero ninguno le convencía y se centró en los estudios. Hizo hasta cuarto de Medicina y luego cambió a Criminología. Fue entonces, en 2015, cuando se cruzó la handbike en su vida y lo dejó todo por ella. Le animó a probarla un amigo y recuerda como si fuera ayer aquel día. "Fue una sensación agridulce. Por un lado, me encantó la libertad pero, por otro, fue muy duro porque mi mente quería volar pero mi físico no me dejaba. Sin embargo vi que con esfuerzo podía mejorar", dice. ¡Y vaya si lo hizo!

Ha ganado medalla en todas las pruebas en las que ha participado con la selección nacional desde que fue convocado por primera vez en 2016 para una Copa del Mundo en Bilbao. No hay carrera, ya sea Mundial (2 platas y 5 bronces), Copa del Mundo o de Europa en la que no haya subido al podio. Todas las medallas están guardadas en cajas. "En cuanto me las quito, las guardo porque lo que pienso es en la siguiente", añade con ambición.

Ésa que le ha llevado muy lejos y muy alto y que ahora apunta hacia el oro en Tokio, sus primeros Juegos Paralímpicos. "Este año iba a luchar por el oro. Iremos el que viene a por él. Siempre lucho por lo máximo", explica.

Se tomó el confinamiento como una oportunidad de probar cosas nuevas y entre el rodillo y el pack de fuerza que le envió el CPE hizo jornadas maratonianas. Trabaja también con su psicóloga deportiva para que la incertidumbre no le desgaste y mantener intacta la motivación a pesar de no tener un calendario de regreso.

Una Copa del Mundo que debía haberse celebrado en abril en Italia fue pospuesta a septiembre y en octubre hay una prueba de Copa de Europa en Cáceres, pero hasta que no se acerque la fecha no sabrán si finalmente se celebrarán o se cancelarán. Por eso, el trabajo psicológico de estos cuatro años ha cambiado en estos últimos cuatro meses. "Trabajábamos la mentalidad ganadora antes, durante y después de la competicióny ahora trabajamos mantener el estado de motivación y no bajar la guardia en los entrenos aunque no haya calendario a la vista", explica.

El catalán reconoce que echa mucho de menos competir. Lo está deseando. "Es una lástima no poder enfrentarme aún a mis rivales porque entre las ganas que tengo de competir y el trabajo hecho, me encuentro físicamente mejor que nunca", dice.

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